Usos de la grasa de cerdo en los humanos

Escrito por Lauren Whitney
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Las personas domesticaron a los cerdos hace unos 10.000 años, y desde ese momento, los animales han proporcionado alimentos, ropa y combustible para la humanidad. La versátil grasa entró en la olla de cocina, la lámpara de aceite, el frasco de jabón y el botiquín. Los aceites vegetales y minerales han reemplazado a la manteca de cerdo, la forma presentada de grasa de cerdo, en los platos y jaboneras hoy, pero esta grasa sin sabor, sin olor y sólida todavía tiene numerosos usos.

Alimentos

A pesar de su origen porcino, la manteca de cerdo no tiene un sabor característico a cerdo. Antes de la llegada de la manteca vegetal, los cocineros preferían la manteca a la mantequilla costosa para hornear galletas tiernas, pasteles y tartas. A diferencia de la mantequilla, la manteca de cerdo se conserva bien a temperatura ambiente, permaneciendo sólida e inerte hasta que el cocinero la necesita. La grasa animal saturada ha desarrollado una reputación de ser poco saludable, pero ya que contiene 42 por ciento de grasas saturadas y sin grasas trans, su perfil nutricional se compara con las grasas vegetales sólidas.

Aceite para lámpara

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Derretida la manteca de cerdo se compone casi totalmente de grasa pura. Desde hace miles de años hasta que la iluminación eléctrica se extendió a lo largo de los centros urbanos, los hogares y las empresas dependían de las lámparas de aceite o velas para la iluminación. Otros aceites de origen animal contienen una alta proporción de sólidos del agua o no grasos que, o bien los hacían no aptos para quemarse en lámparas o era oloroso y aceitoso. Las lámparas de manteca de cerdo dieron a las horas de la noche un brillo relativamente libre de humo que costaba menos que el aceite de ballena o la cera de abejas.

Jabón

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La saponificación, el proceso químico que convierte la grasa y lejía en jabón, funciona especialmente bien para las grasas como la manteca de cerdo pura. Ya que las grasas de cerdo tienen poco olor o color propio, el fabricante de jabón puede añadir color y fragancia a la pieza blanca sin olor. La manteca de cerdo tuvo un papel en algo más que sólo la higiene personal, utilizando jabón para limpiar la ropa, lavar los platos y tallar las superficies reduces el crecimiento bacteriano. Mantenerse limpio significa que podrás mantenerte más saludable para los usuarios de jabón.

Lubricante

Los aceites minerales y lubricantes sintéticos a base de silicona llena la mayoría de los roles de los lubricantes industriales hoy, pero antes de que las fábricas tuvieran acceso a estos productos más duraderos y especializados, las grasas animales hacían el mismo trabajo. La manteca de cerdo ayudaba a los engranajes de madera y de metal giraran fácilmente, haciendo que los cinturones de tela se muevan suavemente sobre los rodillos e hizo que los trabajos de fabricación de metales fueran menos arduos. Las industrias que requerían lubricantes de grado alimenticio usaban ​​grasa de cerdo hasta bien entrada la era del automóvil.

Biodiesel

Como las generaciones previas que trabajaban de noche gracias a la luz de una lámpara de aceite de manteca de cerdo supieron, la manteca de cerdo quema. Las sustancias que arden bien y limpiamente tienen valor potencial como combustible. Los fabricantes de la producción del combustible biodiesel a partir de aceites vegetales, algas, residuos de grasas de cocina y animales, incluyendo la grasa de cerdo. El combustible biodiesel se usa en trenes, camiones y automóviles. También proporciona calor en el invierno. Este combustible derivado del diesel es biodegradable y no tóxico.