¿Qué alimentos tienen nitratos?

Escrito por Katherine Harrington
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Los nitratos son de una sal del ácido nítrico. Los nitratos se agregan a varias comidas para preservar su color y protegerlas de los microbios dañinos. Los nitratos en sí mismos son inofensivos, pero pueden convertirse en sustancias químicas llamadas nitrosaminas que son cancerígenas. Se recomienda que las personas con problemas cardíacos eviten los alimentos con nitratos. En los Estados Unidos se regula el agregado de nitratos. Sin embargo, éstos pueden aparecer naturalmente y también estar presentes en los alimentos importados.

Carnes procesadas

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Las carnes procesadas y curadas a veces contienen nitratos agregados como conservantes. Estas pueden incluir al salchichón, el salami, el jamón y el tocino. Es mejor evitar estas comidas en general, ya que también son ricas en grasas saturadas. Si incluyes tocino en tu desayuno, trata de acompañarlo con jugo de naranja; la vitamina C que contiene el jugo de naranja puede reducir el nivel de nitrosaminas.

Vegetales

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Los vegetales de hoja verde contienen nitratos naturales. También se cree que tienen altas concentraciones el coliflor, la espinaca, el brócoli, las remolachas y otras raíces vegetales. Sin embargo, debido a que estos vegetales ofrecen importantes beneficios para la salud y los nitratos aparecen naturalmente, se consideran seguros para consumir.

Agua contaminada

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El agua potable o el agua reciclada pueden estar contaminadas con nitratos provenientes de residuos de fertilizantes. Los suministros públicos de agua deben cumplir con las regulaciones que limitan el nivel de nitratos del agua potable. Sin embargo, los alimentos lavados con agua contaminada, agua reciclada o de fuentes naturales pueden contener nitratos. El agua de pozo debe ser controlada en su nivel de nitratos.

Medicamentos

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Muchos medicamentos e inhaladores para el asma contienen nitratos agregados. Generalmente, los nitratos presentes en los medicamentos que contienen nitroglicerina, isosorbide o nitropruside son considerados seguros si son recetados por el médico. Sin embargo, mezclar cualquiera de estos medicamentos que contienen nitratos con inhibidores de la 5-fosfodiesterasa como Viagra, Cialis o Levitra puede provocar un descenso brusco de la presión arterial y llevar a la muerte.