Peligros de los barros para desintoxicarse

Escrito por Wendy Weissner
El barro puede ingerirse.
Creatas/Creatas/Getty Images

La peloterapia es el uso terapéutico del barro y se ha practicado durante siglos. Además de los objetivos de desintoxicación general, la arcilla también se ha ingerido para tratar trastornos gastrointestinales, intoxicación y trastornos respiratorios. Existen varios tipos de arcilla que se usan en la desintoxicación que pueden causar efectos secundarios indeseables en determinadas personas.

Tipos de barro

Hay muchos tipos de arcilla.
Jupiterimages/Photos.com/Getty Images

Los barros de uso interno para desintoxicación incluyen bentonita o montmorilonita, profilita e ilita, también conocida como barro verde francés o barro de mar. Estas arcillas generalmente son seguras para usar pero pueden producir leves efectos secundarios en determinadas personas. La arcilla para modelar o la de alfarería no se consideran seguras para ingerirlas. Las arcillas cosméticas, como la de kaolín y la rhassoul sólo deben usarse externamente.

Efectos secundarios

El efecto adverso más probable son las molestias digestivas.
Pixland/Pixland/Getty Images

A la bentonita generalmente se la considera segura para su uso interno, de acuerdo a la International Agency for Research on Cancer, si bien puede provocar un leve estreñimiento mientras el cuerpo se adapta a la arcilla. Beber mucha agua puede ayudar en estos casos, pero los efectos adversos varían de persona a persona. Por el contrario, la arcilla pirofilita rara vez provoca constipación. Varias pruebas clínicas donde se usó arcilla bentonita informaron buena tolerabilidad y seguridad, sin efectos adversos significativos reportados en la bibliografía. Los investigadores que buscaban conocer la seguridad de 1,5 - 3 gramos de arcilla montmorilonita (NovaSil) por día como protector contra la aflatoxina informaron leves efectos secundarios de dolor abdominal, hinchazón, estreñimiento, diarrea y flatulencia, si bien ninguno de estos efectos adversos difirió de manera importante del grupo placebo.

Precauciones y contraindicaciones

Si bien es generalmente segura, deben tomarse ciertas precauciones cuando tomas arcilla.
Ryan McVay/Photodisc/Getty Images

Generalmente, debe evitarse la ingestión de arcilla para la desintoxicación en pacientes embarazadas y en lactancia, ya que la exposición crónica puede conducir a una mayor posibilidad de desarrollar toxemia. Además, los pacientes que sufren la enfermedad de Wilson (anormalidad en el exceso de cobre) o insuficiencia renal deben evitar la arcilla. Ya que la arcilla puede alterar la manera en que el cuerpo porcesa los minerales y los nutrientes, no deben tomarse internamente la bentonita y otras arcillas sanadoras junto con medicaciones prescritas o suplementos herbales sin una cuidadosa supervisión médica. Además, no deben usarse las arcillas sanadoras internamente en quienes en ese momento tengan alta presión, estreñimiento crónico o intolerancia al hierro sin la supervisión adecuada y otros tratamientos de apoyo. Al ingerir arcilla para desintoxicarte, bebe una gran cantidad de agua.

Exposición crónica

La exposición crónica a la arcilla conlleva serios riesgos de salud.
Liquidlibrary/liquidlibrary/Getty Images

Comer habitualmente arcilla, llamado geofagia, es un trastorno y difiere del uso terapéutico a corto plazo de la arcilla para desintoxicación. Sin embargo, vale la pena tratar el tema porque la exposición crónica interna a la arcilla plantea riesgos de salud serios, incluyendo desequilibrios de electrolitos y la posibilidad de una intoxicación. Hinchazón, anormalidades cardíacas, piel seca y brillante avanzando hacia ulceraciones en la piel, orina frecuente en grandes cantidades y finalmente la muerte han estado relacionados con la ingesta crónica de polvo y arcilla. Otros efectos sobre la salud incluyen trastornos musculoesqueléticos, niveles bajos de potasio, deficiencia en el elemento de rastreo y secreción reducida de las hormonas.