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Enfermedad de Crohn: síntomas y tratamiento

Escrito por Aron Mejias | Fecha actualizada March 10, 2018

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una inflamación constante o repetitiva de las vías digestivas, cuya causa, es desconocida actualmente. La inflamación es generalmente localizada en el intestino delgado en su parte terminal, la cual anatómicamente es llamada “Íleon “; sin embargo, esta inflamación crónica puede presentarse desde los labios o la boca hasta el ano de las personas que la padecen. (En medicina se denomina enteritis idiopática; enteritis que significa inflamación de las vías digestivas, e idiopática cuyo significado es que se desconoce las causas).

La enfermedad de Crohn ocasiona inflamación que produce agujeros en las paredes del sistema digestivo, estos agujeros pueden llegar a perforar todo el grosor de los intestinos o de las vías digestivas, con duración de varios meses e incluso años.

Enfermedad de Crohn primeros síntomas

Independientemente del área, de las vías digestivas afectadas por la enfermedad de Crohn, la enfermedad de Crohn se presenta inicialmente sin dolor y con pocas molestias de manera repetitiva y por largos periodos de tiempo, durante el cual la enfermedad aparece y desaparece espontáneamente o es intermitente. Luego de un tiempo no determinado debido a su gran variabilidad de paciente a paciente, los síntomas iniciales se comienzan a experimentar, y estos síntomas son debidos a la inflamación de la última parte del intestino delgado la primera parte del intestino grueso, que reciben el nombre de región ileocecal.

Fuerte dolor tipo cólico o espasmódico en el abdomen o barriga de la persona, generalmente este dolor está localizado en el área alrededor del ombligo (peri -umbilical) y la parte inferior derecha. El dolor es descrito por algunos pacientes como difuso y constante.

  • El dolor abdominal generalmente es disminuido e incluso aliviado por la defecación.
  • Diarreas prolongadas, sin ningún rastro de sangre, (llamada gastroenteritis) , sin embargo si el intestino grueso es afectado, comienza a observarse sangre con la defecación.
  • Pérdida de peso, debido a un síndrome de malabsorción que impide que los nutrientes, y vitaminas sean absorbidos de los alimentos e incluso de los medicamentos y complejos multivitamínicos.
  • Malestar general, el cual puede ser prolongado en el tiempo.
  • Fatiga o cansancio permanente.
  • Febrícula, o fiebres de baja intensidad.

Primeros Síntomas en los niños de la enfermedad de Crohn

Todos los síntomas de la enfermedad antes descritos pueden ser observados en los niños, el rasgo más importante o fácil de medir en la población infantil es la falla o alteración en el patrón de crecimiento normal del niño.

Inexplicable retraso en el crecimiento del niño: Niños que a pesar de recibir adecuada alimentación y gozar de aparente buena salud, no aumentan ni de talla ni de peso.

Síntomas de la enfermedad de Crohn

Luego de un periodo con los primeros síntomas, los síntomas definitivos se instalan en todos los pacientes con esta enfermedad:

  •           Sangrado rectal y sangre con las heces
  •           Fiebre
  •           Anorexia
  •           Perdida notoria de peso
  •           Frecuentes náuseas y Vómito
  •           Desnutrición y marcada deficiencia vitamínica, puede haber raquitismo y escorbuto.
  •           Fatiga y cansancio general
  •           Pérdida de la masa muscular y de la masa ósea (osteopenia)
  •           Retraso marcado del crecimiento en niños, alteraciones en la percepción de la imagen          corporal.
  •           Ansiedad
  •           Depresión

Posibles causas de la enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn aún no posee una causa única atribuible, más algunas teorías pudieran explicar su aparición, las causas que se pudieran relacionar con esta enfermedad son:

  •        Genética, ya que se observa que 15% de los familiares en primer grado de un paciente diagnosticado con Crohn la padecen, así mismo el 50% de los gemelos son afectados ambos hermanos por la enfermedad, y cuyo análisis genético ha revelado alteración en los mismos genes.
  •           Ambientales, factores tales como el cigarrillo y el tipo de dieta (sobre todo hiperproteicas ricas en carnes rojas y poca fibra) de las personas ha sido correlacionado o ligado a este padecimiento. Los fumadores tienen el doble de posibilidades de desarrollarla.
  •           Microorganismos o agentes infecciosos, durante largos periodos se ha debatido la posibilidad que alguna bacteria sea la responsable de esta enfermedad sin embargo, no se ha logrado aislar a ningún responsable directo presente en la mayoría de pacientes.
  •           Teoría de la higiene. Esta dice que la limpieza generalizada del medio ambiente y la poca exposición a infecciones gastrointestinales del primer mundo, ha provocado, una respuesta inmunológica exagerada en algunos individuos.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Crohn?

El diagnóstico de la enfermedad de Crohn es realizado mediante una serie de estudios de laboratorio, de pruebas imagenológicas y de biopsias de las vías digestivas.

  1.           Evaluación de la sangre y las células sanguíneas.
  2.           Medición de los niveles de proteína C y la velocidad de sedimentación de los glóbulos rojos.
  3.           Rayos X y tomografías y resonancia magnética del abdomen.
  4.           Colonoscopia y endoscopia (la introducción de un delgado tubo con una cámara que permite la visualización de las vías digestivas y la toma de biopsias de las lesiones.

Síntomas extra intestinales de la enfermedad de Crohn

Además de las afectaciones de desnutrición, y enfermedades causadas por el déficit de minerales y vitaminas como el escorbuto, el raquitismo y otras. Existen serias manifestaciones Extra intestinales tales como:

  •           Úlceras, abscesos en la cavidad bucal
  •           Lesiones oculares, de las estructuras internas
  •           Lesiones en la piel por fisuras y úlceras
  •           Comunicación del ano con la cavidad peritoneal o el área entre los genitales y el ano
  •           Fístulas que quiere decir tunes de comunicación entre el ano y la vagina
  •           Inflamación articular o artritis enteropática
  •           Eritema nodoso. Enrojecimientos y ulceraciones circulares a lo largo de la piel
  •           Anemia
  •           Afectación e inflamación del hígado y de la vesícula biliar.

Factores de riesgo de la enfermedad de Crohn

  •           Edad entre los 15 y los 30 años, y las personas mayores de 60 años
  •           Historia familiar, tener una familiar con la enfermedad aumenta en 15% las probabilidades de padecerlo entre padres, hijos y hermanos
  •           Etnia blanca caucásica. Los descendientes de Europa del norte tiene mayor predisposición que todas las demás etnias del mundo.
  •           Ubicación geográfica, los países nórdicos occidentales, siendo el mayor número de casos en Europa del norte y los Estados Unidos de América
  •           Fumar o consumir tabaco aumenta en el doble las posibilidades de desarrollar la enfermedad. 
  •           Dietas hiperproteicas a base de carne rojas y baja fibra

Tratamiento de la enfermedad Crohn

Gracias al avance de la farmacología, y al desarrollo de medicamentos que inhiben específicas funciones y productos de la respuesta inmune humana, actualmente se emplean varios fármacos los cuales logran disminuir y aliviar la inflamación causada por la enfermedad. Pudiendo emplearse una técnica escalonada en la administración de estos medicamentos, la técnica escalonada consiste, en iniciar la terapia con las medicinas más leves y menos tóxicas e ir ascendiendo a lo largo de la vida de acuerdo a la respuesta individual. Desafortunadamente, un número de pacientes han de requerir intervenciones quirúrgicas para la extracción parcial o total de los intestinos, para controlar los sangrados o los riegos elevadísimos de que se desarrolle un cáncer agresivo en el intestino, el cual se pudiera extender por todo el cuerpo.

Las medicinas son brindadas en los casos leves a moderados en la siguiente escala

  •        Antidiarreicos
  •        Vitaminas inyectables
  •        Antiespasmódicos, medicinas para el dolor abdominal
  •        Antiinflamatorios
  •        Esteroideos en fase aguda y por poco tiempo debido al riesgo de desarrollar síndrome de Cushing,
  •        Mesalamina
  •        Methotrexate

Los últimos agregados a la lista son medicinas creadas por biología molecular, que inhiben un producto llamado el factor necrótico tumoral, el cual es el responsable directo de la inflamación, estos medicamentos se denominan inhibidores por que frenan la acción de este.

  •        Infliximab
  •        Adalimumab y certolizumab pegol
  •        Natalizumab
  •        Vedolizumab
  •        Ustekinumab

Existen otro grupo de medicamentos reservados debido a que son altamente tóxicos

Terapia nutricional y modificaciones dietéticas para tratar la enfermedad de Crohn

Los pacientes con enfermedad de Crohn presentan una alteración de la digestión por la mal absorción. Debido a esto es frecuente que requieran tanto alimentos especiales por vía oral, como alimentación mediante sustancias especiales que le son inyectadas adentro de las venas, denominadas, nutrición parenteral.

La dieta de los pacientes con Crohn debe de ser:

  •        Dieta balanceada
  •        Suplementación de alimentos con fibra (de cadenas corta preferiblemente)
  •        Evitar lácteos
  •        Estimuladores del apetito, ay que la mayoría de pacientes experimentan anorexia o falta total del apetito.
  •        Suplementos nutricionales, diseñados para alimentación enteral de pacientes en estado críticos, los cuales facilitan la absorción de nutrientes en los intestinos lesionados.
  •        Los niños deberán de ser alimentados mediante sonda nasogástricas (cánulas especiales que conectan las fosas nasales con la cavidad estomacal o estómago)  durante la noche. Hay evidencia que mejor el crecimiento y estado nutricional del infante.

Cuando es necesaria la cirugía la enfermedad de Crohn

  •        Enfermedad que no responde a los tratamientos médicos o fármacos disponibles.
  •        Tratamiento de las complicaciones, como las perforaciones en la pared de los intestinos. Esófago, etc.
  •        Fístulas o comunicación entre el intestino y otro órgano que no responde al tratamiento con fármacos
  •        Obstrucción intestinal, por cicatrices u otras causas
  •        Hemorragias no controlables.
  •        Perforaciones.
  •        Aparición de lesiones cancerosas.

ADVERTENCIA: Este artículo no debe considerarse como un equivalente de una consulta médica profesional. Consulte a su médico de confianza ante cualquier duda sobre este u otro tema relacionado con su salud.