¿Cuánta vitamina A es segura durante el embarazo?

Escrito por Elizabeth Wolfenden | Traducido por Irene Cudich
Mujer embarazada formando un corazón sobre su vientre.
Yarruta/iStock/Getty Images

La vitamina A sustenta el desarrollo de los pulmones, el corazón, los ojos, los riñones y los huesos de tu bebé aún no nacido. También juega un papel fundamental en resistir y combatir infecciones y en metabolizar la grasa. Si bien obtener la cantidad suficiente de esta vitamina cuando estás embaraza es crucial, es posible tomar demasiada. Demasiada vitamina A puede ocasionar serios riesgos para tu bebé que aún no ha nacido, incluyendo defectos de nacimiento. Consulta a tu médico para determinar cuánta vitamina A es adecuada para tu situación específica.

Tipos de vitamina A

Existen dos tipos de vitamina A. La vitamina A preformada, a veces denominada retinol o retinoides, se la encuentra en los productos animales, como el hígado, la leche y los huevos. Este tipo también se halla en productos fortificados y en suplementos de vitaminas, incluyendo vitaminas prenatales. El otro tipo de vitamina A se llama provitamina A carotenoide. Los carotenoides que pueden convertirse en vitamina A en el cuerpo incluyen betacaroteno, alfa-caroteno y beta-criptoxantina. El beta-caroteno es generamente el carotenoide preferido para el consumo de vitamina A, porque se convierte en vitamina A de manera más eficiente que los otros carotenoides. Estos se encuentran en las frutas y los vegetales de colores oscuros, como las zanahorias, los melones, la espinaca, la col rizada y las batatas.

Unidades de medida

La medida estándar para la vitamina A son los equivalentes a la actividad del retinol (o RAE, por sus siglas en inglés). Esto se basa sobre la fuente así como también sobre la potencia. Un microgramo, abreviado ug o mcg, de retinol equivale a 1 microgramo RAE. Se requieren 12 microgramos de betacaroteno o 24 microgramos de betacaroteno para equivaler a 1 microgramo RAE. Muchos suplementos prenatales o multivitamínicos muestran la vitamina A en unidades internacionales. Un microgramo RAE equivale a 3,3 unidades internacionales.

Cantidad recomendada

Las mujeres embarazadas de 18 años de edad o menores deben obtener 750 microgramos RAE de vitamina A por día. Esto equivale a aproximadamente 2.500 unidades internacionales. Las embarazadas que tienen 19 años o más deben obtener 770 microgramos RAE de vitamina A por día. Esta es la cantidad total de vitamina A que debes consumir por día, a través de la dieta y de suplementos.

Cantidad máxima

Si bien puedes consumir tantos carotenoides como quieras a través de frutas y vegetales, consumir demasiada vitamina A preformada puede incrementar las posibilidades de que tu bebé nazca con un defecto de nacimiento. También puede causar toxicidad hepática. Las mujeres embarazadas de 18 años o menores no deben consumir más de 2.800 microgramos RAE por día. Esto equivale a 9.240 unidades internacionales. Las mujeres embarazadas de 19 años y más no deben consumir más de 3.000 microgramos RAE por día. Esto equivale a 10.000 unidades internacionales. Ten presente que este es el máximo límite mixto, no sólo la cantidad que puedes consumir a través de los suplementos. Mantén un registro de la cantidad total de la vitamina A preformada que consumes a través de los productos de animales, comidas fortificadas y suplementos, y asegúrate de mantenerte bien por debajo de este límite máximo.

Advertencia

Los retinoides sintéticos generalmente se usan para el acné, los trastornos de la piel y la psoriasis. Por ejemplo, la medicación isotretinoina, vendida bajo la marca Accutano o Roaccutane es un tratamiento común contra el acné. Los médicos por lo general aconsejan a las mujeres embarazada que discontinuen el uso de productos a base de retinoides durante el embarazo. A toda mujer que pueda quedar embarazada se le debe advertir que no use estos productos. Habla con tu médico para que te brinde información sobre este tema.