¿Cuáles son las funciones de los músculos flexores y extensores?

Escrito por Jesse Richardson | Traducido por Martin Santiago
Estiramiento de los flexores de la rodilla y extensores del codo en un solo movimiento.
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El cuerpo humano se compone de cientos de músculos, clasificados como tejido muscular, visceral o cardíaco. Los flexores y extensores son músculos esqueléticos, y ambos tienen una función única en el cuerpo en relación con el movimiento articular. Comprender estos músculos, cómo funcionan y cómo fortalecerlos, puede mejorar tu rutina diaria de ejercicios.

Flexores y extensores: qué los hace músculos esqueléticos

Es importante entender primero qué define a un músculo esquelético. Los músculos esqueléticos se encuentran en el hueso, interactúan con ellos para moverlos y se controlan voluntariamente. Cuando realizas una sesión de ejercicios, activamos los grupos de músculos esqueléticos del cuerpo para generar el movimiento y quemar calorías. Los flexores y extensores son los principales involucrados. Trabajando juntos, logran doblar y enderezar las articulaciones del cuerpo para crear movimiento y activar otros grupos musculares, generando actividad muscular, que es otra manera de decir hacer ejercicio.

Cómo funcionan los flexores

Los flexores doblan la articulación hacia adentro.
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Los flexores trabajan para doblar una articulación. Puedes reconocer un término común en tus entrenamientos directamente en la palabra "flex". Cuando flexionas tus músculos, tus flexores se contraen y tiran del hueso, creando un movimiento de flexión en la articulación. Trata de imaginar un curl de bíceps (bicep curl). A medida que el puño llega hasta el hombro, el ángulo entre el antebrazo y el bíceps disminuye a medida que el músculo flexor se contrae.

Cómo funcionan los extensores

Los extensores enderezan la articulación del codo después de un curl.
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Los extensores sirven al propósito opuesto que los flexores, extendiendo y enderezando las articulaciones. En un curl de bíceps, los músculos extensores se contraen a medida que el puño se deja caer desde el hombro. Lo mismo ocurre al caminar o correr, cuando los extensores de la cadera se contraen y tiran de la pierna a la posición anatómica.

Fortalecimiento de flexores y extensores

Debido a que generan el movimiento durante el ejercicio, los músculos flexores y extensores se benefician de tu rutina regular. Puedes, sin embargo, trabajar grupos específicos de músculos flexores y extensores. Por ejemplo, trata de realizar un curl de muñeca con mancuerna (barbell wrist curls) y estiramientos de press de palma (palm press stretches) para entrenar los flexores y extensores de la muñeca. El estiramiento y fortalecimiento de estos músculos puede aliviar la rigidez y el dolor provocado por músculos debilitados o estresados.