¿Cómo funciona una prótesis de mano?

Escrito por Kristie Karns
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Prótesis estáticas y dinámicas

Una prótesis estática es aquella que no utiliza la electrónica para funcionar. Un buen ejemplo sería el viejo garfio, que está diseñado para que dos ganchos metálicos se unan para agarrar un objeto. El usuario no puede sentir nada en el extremo del garfio, por lo que debe mirar lo que está haciendo en todo momento. Por el contrario, una prótesis dinámica o una que utiliza la electrónica para funcionar, se hace para parecerse a una mano real, tanto en el aspecto exterior como en el movimiento de los dedos. Algunas variedades antiguas de los dispositivos electrónicos de prótesis son operados por el movimiento de los músculos restantes del brazo, cuyo resultado es que la mano se abre y se cierra y la muñeca se gira para agarrar y levantar objetos. Estas manos generalmente operan con todos los dedos moviéndose juntos sin ningún movimiento independiente.

Sensores y electrodos

Hay incluso algunas prótesis de mano que utilizan sensores para detectar sensaciones frías y calientes y transmitir estas señales a los electrodos que están conectados a la piel del usuario. Muchas de estas mismas manos pueden mover los dedos pulgar, índice y medio de forma independiente de los otros, para hacerla más flexible y parecer más natural. El paciente puede ser entrenado en el uso de estas prótesis hasta el punto que la nueva mano se convierte en su segunda naturaleza y sea capaz de hacer lo mismo de lo que hubiera sido capaz de hacer con dos manos buenas, como escribir, sostener objetos delgados como cartón y papel y levantar objetos relativamente pesados.

Señales mioeléctricas y motores computarizados

Las manos de prótesis son operados por señales mioeléctricas desde el resto del brazo natural, usando electrodos que llevan señales que guían a cinco motores computarizados pequeños que permiten que la mano se muevan. La última y más moderna de estas manos pueden mover los cinco dedos de forma independiente, agarrar objetos empuñando y básicamente, hacer todo lo que una mano natural puede hacer. A diferencia de los modelos más antiguos, las manos de prótesis nuevas están diseñadas para tener una sensación y apariencia más natural, más suave y por lo general se hacen para coincidir con el color natural de la piel del paciente para que sean lo más discretas posible. Se utilizan baterías para hacer funcionar a los motores dentro de los dedos y la muñeca.