¿Son los calambres, la diarrea y los espasmos rectales parte del síndrome del colon irritable?

El síndrome de intestino irritable es un trastorno complejo cuya causa no se comprende bien. A pesar de extensas investigaciones, los científicos no han identificado un desencadenador específico para el malestar abdominal, la hinchazón, los gases y los hábitos intestinales alterados que caracterizan al SCI. Un análisis de junio de 2005 en “Neurogastroenterology and Motility” (Neurogastroenterología y Motilidad) citó los factores psicológicos, el movimiento intestinal anormal y el aumento de la sensibilidad intestinal como elementos claves en el SCI. Para algunas personas, los cólicos, la diarrea y los espasmos rectales son síntomas diarios de SCI.

Sensibilidad intestinal aumentada

Los estudios sugieren que las personas con SCI son hipersensibles a la peristalsis, que son las contracciones musculares y onduladas intermitentes que mueven los alimentos y los líquidos a través de tu tracto gastrointestinal. La "hipersensibilidad visceral" es un término de uso médico para describir la mayor sensación de dolor abdominal, típicamente se siente como calambres, que aflige a las víctimas de SCI. Gran parte de esta molestia puede deberse a alteraciones del sistema nervioso señalado entre el intestino y el cerebro, pero en muchas personas con SCI, la peristalsis parece ser más vigorosa de lo normal.

Movimiento intestinal alterado

Los niños y los adultos con SCI tienden a tener un movimiento gastrointestinal anormal, según un informe de abril de 2012 en "Journal of Pediatric Gastroenterology and Nutrition" (Diario de Gastroenterología y Nutrición Pediátrica). En las personas cuyo SCI causa estreñimiento, el movimiento intestinal puede ser más lento de lo normal. En contraste, el movimiento intestinal tiende a ser más rápido en las personas que tienen SCI, que produce diarrea más frecuente. A menudo se incrementa el número de contracciones fuertes de colon con diarrea-predominante. Un número significativo de personas con SCI tiene dolor rectal y fuertes contracciones rectales después de las comidas.

Posible papel de la serotonina

La serotonina es un mensajero químico que transmite los impulsos a través de tu sistema nervioso central, donde regula el estado de ánimo, el apetito, los ciclos de sueño y otras funciones. La serotonina también desempeña un papel clave en la regulación de la actividad intestinal. Muchas personas con SCI tienen elevados los niveles de serotonina en la sangre y las biopsias rectales de algunas personas con SCI muestran números crecientes de células serotonina. Como la serotonina acelera la contracción y el movimiento intestinal, tales resultados podrían ayudar a explicar los cólicos, la diarrea y los espasmos rectales reportados por algunas personas con SCI. No se ha establecido firmemente la conexión entre el SCI y la serotonina.

Controlar los síntomas

Muchas personas con SCI pueden identificar factores desencadenantes específicos para tus síntomas. La ansiedad y el estrés son comunes instigadores y el manejo del estrés y las técnicas de relajación pueden ayudar a las personas cuyo SCI empeora en situaciones de estrés. Los alimentos o las bebidas, como el trigo, la leche, el azúcar y las bebidas con cafeína, pueden desencadenar los síntomas del SCI. Evitar estos elementos pueden ayudar a controlar tus síntomas y el médico puede recomendar que mantengas un diario de alimentos para identificar tus desencadenantes dietéticos. El tratamiento de SCI depende de la severidad de los síntomas. Los casos más leves responden a menudo a remedios sin receta médica, como la loperamida (Imodium) o el aceite de menta. Los casos más severos pueden requerir medicamentos recetados, como agentes ansiolíticos, antidepresivos, relajantes de músculo liso o fármacos que bloqueen la actividad de la serotonina. Antes de tomar cualquier medicamento para los síntomas SCI, incluso los preparados sin receta médica, consulta a tu médico para confirmar tu diagnóstico y elaborar un plan de tratamiento eficaz.

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Escrito por stephen christensen | Traducido por maria gloria garcia menendez