Signos y síntomas de advertencia del cáncer de ovario

El cáncer de ovario representa sólo alrededor del 3 por ciento de los cánceres en las mujeres, pero sigue siendo un importante problema de salud debido a su alta tasa de mortalidad. American Cancer Society estima que en 2013, alrededor de 22.240 mujeres en Estados Unidos serán diagnosticadas con cáncer de ovario, y se estima que 14.230 mujeres morirán de la enfermedad. No existe una prueba de detección confiable para el cáncer de ovario. La detección temprana es vital para un tratamiento exitoso de cáncer de ovario, pero el diagnóstico se ve obstaculizado por la falta de signos y síntomas distintivos.

Distensión

La hinchazón o la sensación de estar llena, es uno de los síntomas más comunes de cáncer de ovario. Sin embargo, la hinchazón puede ser causada por muchas otras condiciones, que van desde la perturbación gástrica leve y el Irritable Bowel Syndrome (IBS) hasta la infección abdominal severa. Las mujeres con síntomas abdominales pueden autotratarse o incluso recibir asistencia médica sin un examen minucioso para determinar la causa. El patrón de la hinchazón es significativo. Por ejemplo, el IBS se asocia con la hinchazón o inflamación que aparece y desaparece, mientras que la hinchazón de cáncer de ovario tiende a persistir. Muchas mujeres con distensión abdominal por cáncer de ovario también reportan dificultades para comer debido a una sensación de saciedad.

Dolor

El dolor en el abdomen o la pelvis pueden ser un síntoma de cáncer de ovario. El dolor puede retroceder y repetirse, y puede ser más grave en algunos días que en otros. Como con la hinchazón y saciedad, el dolor transitorio puede ser diagnosticado erróneamente, a menudo como una reacción a la alimentación o un efecto secundario de estrés. Cualquier nuevo dolor abdominal o pélvico que se repite más de 12 veces en un mes debe ser investigado por un profesional de la salud.

Frecuencia urinaria

El aumento de la micción también puede ser un síntoma de cáncer de ovario. La mayoría de las mujeres asocian la urgencia urinaria y la frecuencia con una infección del tracto urinario, y se pueden prescribir antibióticos sin pruebas de infección. La urgencia urinaria puede ser descartada como un signo de menopausia o envejecimiento. Cualquier aumento en la frecuencia o urgencia urinaria (especialmente si está acompañada de distensión abdominal o dolor) es motivo de una visita a tu médico.

Mantén la atención a los signos

En la terminología médica, los síntomas son los cambios que el paciente siente, mientras que los signos son cambios que pueden ser observados y medidos. Los síntomas comunes de cáncer de ovario incluyen un aumento medible en el tamaño abdominal, aumento de peso inexplicable o pérdida de peso y un cambio en el tamaño o la forma de los ovarios. Este último signo a menudo se descubre durante un examen ginecológico de rutina. La fiebre y los sudores nocturnos también pueden indicar cáncer y deben ser investigados.

Las pistas en el patrón

Aunque el cáncer de ovario no tiene síntomas distintivos, es posible llegar a un diagnóstico precoz basado en la frecuencia y la duración de los síntomas. En un artículo de 2007 publicado en la revista "Cancer", la doctora Barbara Goff y sus colegas propusieron el índice de síntomas Goff para ayudar a detectar el cáncer de ovario. Según la Dra. Goff, un estudio diagnóstico para el cáncer de ovario debe llevarse a cabo si una mujer experimenta dolor, síntomas urinarios, inflamación o dificultad para comer debido a saciedad más de 12 veces por mes, sobre todo si el síntoma es nuevo en el último año y en particular si es mayor de 50 años.

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Escrito por stephanie draus, nd | Traducido por daniela laura arjones