Sauna vs. baño de vapor

La diferencia entre una sauna y un baño de vapor se puede resumir en dos palabras: seca vs húmedo. Las saunas proporcionan calor seco, mientras que las salas de vapor generan calor húmedo. Ambos pueden abrir los poros, relajar tus músculos y te ayudarán a relajarte. ¿Cuál es el adecuado para ti? Es sobre todo una cuestión de preferencia personal.

Función

El calor seco de una sauna tradicional comienza con un calentador, que calienta una pila de rocas. Esas rocas irradian calor en la habitación. En la mayoría de las saunas, puedes verter agua sobre las piedras calientes para generar un poco de vapor y aumentar la humedad, aunque no se acerca al nivel de un baño de vapor. Las saunas tienen un orificio de ventilación, que normalmente se encuentra cerca del piso, al lado del calentador, hace entrar aire fresco, lo que limita la acumulación de humedad. Algunos saunas, sin embargo, utilizan la luz infrarroja en vez del calor radiante. Dentro de una sala de vapor, un dispositivo llamado generador de vapor hierve el agua en vapor y lo libera en el aire. A diferencia de una sauna, un baño de vapor es casi hermético, por lo que la humedad se acumula al 100%. El aire está tan húmedo que el agua se condensa en las paredes.

Efectos

Las saunas son considerablemente más calientes que las salas de vapor, aunque debido a la variación de la humedad, el cuerpo no puede sentir una gran diferencia. Una sauna típica se puede ajustar entre 160 y 200 grados Fahrenheit, con un nivel de humedad del 5% al 30%. Las salas de vapor alcanzan un máximo de alrededor de 110 a 120 grados, pero el 100% de humedad previene que tu sudor se evapore, haciendo que te sientas mucho más caliente. Si, el aire caliente seco o húmedo siempre sube, por lo tanto en las saunas y los baños de vapor, cuanto más alto te sientas, más calor obtienes.

Identificación

Las saunas son de madera, ya que no se calientan demasiado; los bancos metálicos o las paredes de azulejos en el interior del calor abrasador de una sauna pueden quemar. Además, la madera absorbe la humedad, que no sólo mantiene las superficies más frías, sino también ayuda a retirar la humedad del aire. En las salas de vapor, sin embargo, la alta humedad y condensación constante causarían que la madera se degrade rápidamente. Las salas de vapor están recubiertas de materiales no porosos, tales como azulejos, que pueden mojarse sin causar problemas. Las unidades autónomas, como los de uso doméstico, a menudo son de plástico. Los baños de vapor por lo general tienen techos inclinados, de modo que el agua correa por las paredes en lugar de gotear sobre los ocupantes.

Beneficios

Las salas de vapor y saunas comparten algunos beneficios terapéuticos. Por encima de todo, ambos reducen la tensión muscular, ayudando a la relajación y el bienestar general. El calor ayuda a mejorar la circulación y, por supuesto, favorece la sudoración, lo que abre los poros y limpia la piel. Las salas de vapor pueden ser más cómodas para las personas con alergias o congestión en el pecho o los senos paranasales. Las saunas son la mejor opción para las personas con condiciones que pueden verse agravadas por la humedad, como la artritis reumatoide.

Conceptos erróneos

De acuerdo con Columbia University Health Services, no hay evidencia para respaldar las afirmaciones de que "los baños de calor", un término comodín tanto para saunas y baños de vapor, desintoxican el cuerpo. El calor abre los poros, lo que puede ayudar a tu piel, pero no saca las toxinas de los órganos a través de la piel. Del mismo modo, la capacidad de las saunas y baños de vapor para ayudar a bajar de peso se ha exagerado mucho. Pasa un período significativo de tiempo, en cualquiera de los dos, y sudarás lo suficiente para notar una diferencia en la balanza, pero la pérdida es todo el peso del agua. Al reponer los líquidos de tu cuerpo, vuelves al punto de partida.

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Escrito por cam merritt | Traducido por sofia loffreda