Sandía y citrulina

La sandía es una de las fuentes más ricas de citrulina. La citrulina es un aminoácido no esencial y antioxidante que se convierte en otro aminoácido llamado arginina mediante enzimas especiales. La arginina tiene un papel clave en la división celular, la cicatrización de heridas y la eliminación de amoníaco del cuerpo. La cantidad de citrulina en la sandía varía según las cualidades de cada fruta.

Antecedentes

Hay más de 50 variedades de sandías que varían en dulzura, forma y color de la pulpa, y textura. También puede haberlas con o sin semillas. La citrulina se encuentra en todas partes de la sandía, incluyendo las semillas, la pulpa y la cáscara. Cuando se las comparó por el color de la pulpa, los melones de carne roja tenían menos citrulina en su pulpa o cáscara que los de carne naranja o amarilla, según indica un estudio en el “Journal of Chromatography A”. Sin embargo, el nivel más alto de citrulina se encontró en los tipos de sandía sin semillas llamados Hazera SW1 and Solid Gold, y las variedades de sandía con semillas Summer Gold. Este estudio también encontró que la cáscara de la sandía contiene generalmente grandes cantidades de citrulina.

Beneficios sexuales

La sandía tiene compuestos especiales llamados fitonutrientes, que incluyen el licopeno, el betacaroteno y la citrulina. Estos pueden mejorar la potencia sexual y la disfunción eréctil. El licopeno juega un papel importante en la protección de la próstata. La citrulina, como el Viagra, relaja los vasos sanguíneos, pero no afecta órganos específicos como este medicamento. El Viagra es un medicamento que se utiliza para tratar la disfunción eréctil en los hombres. Se necesitan más investigaciones para confirmar el papel de la citrulina en mejorar el rendimiento sexual.

Otros beneficios

La combinación de citrulina y arginina pueden proporcionar más beneficios para el corazón y el sistema inmunológico. También puede ser útil para la diabetes y el tratamiento de anemia falciforme. La arginina desintoxica el cuerpo al eliminar el amoníaco y otras toxinas del mismo. Además, aumenta el óxido nítrico, el cual mejora el flujo sanguíneo y, por lo tanto, podría ayudar a tratar la presión alta, la angina, y otras enfermedades cardiovasculares. La citrulina es abundante en las sandías y de fácil utilización por el cuerpo. El extracto concentrado de sandía puede aumentar los niveles de arginina plasmática, según un estudio realizado en el periódico "Nutrition", en el que los participantes consumieron distintas cantidades de jugo de sandía.

Advertencia

Aunque las sustancias nutritivas de la sandía podrían tener valor medicinal, se sigue investigando sobre el uso de las sustancias naturales de citrulina y arginina encontradas en la sandía para el tratamiento de la salud. Nunca consumas mucho de un alimento o complemento basándote en descubrimientos preliminares de investigaciones que dicen que mejoran la salud. Habla con tu médico o un nutricionista sobre incluir la sandía en una dieta saludable.

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Escrito por charmaine jones | Traducido por maría marcela mennucci