¿Pasión por comida saludable u obsesión peligrosa?

Escrito por august mclaughlin | Traducido por esther guerrero
¿Obsesionarse con el tipo de alimentos que comes puede ser potencialmente peligroso?

"Creí que estaba siendo saludable", dijo Sandra H., una chica de 23 años que recientemente completó el tratamiento por su obsesión con la perfección en la dieta. Lo que comenzó como una búsqueda por la que se sentía apasionada gradualmente la consumió cada hora que permanecía despierta. Debido a su etapa temprana de recuperación, ella pidió anonimato.

"Comencé eliminando la carne", continuó diciendo. "Después el azúcar, después todos los alimentos procesados, Terminé comiendo sólo frutas y verduras crudas y algunos granos germinados. Entonces, un día que estaba en el trabajo, me desmayé."

El doctor de Sandra la diagnosticó con anemia con severa deficiencia de hierro y la refirió a un psicólogo que se especializa en desórdenes alimenticios.

"Estaba sorprendida" dijo Sandra." Pero una vez que mi terapeuta comenzó a hacerme preguntas... como con qué frecuencia piensas en comida y si priorizaba comer saludable sobre la felicidad, se hizo bastante obvio. Mi estilo de vida no era normal o remotamente saludable. Estaba realmente lastimándome a mi misma"

Algunos profesionales utilizan el término ortorexia nerviosa para describir la condición de Sandra, lo que literalmente significa "fijación sobre alimentación adecuada". El doctor Steven Bratman acuñó la frase en 1996. La ortorexia se refiere a una obsesión no saludable con comer comida sana, y es una condición seria. La obsesión puede causar ramificaciones severas en la salud física.

Comencé eliminando la carne, después el azúcar, después todos los alimentos procesados, Terminé comiendo sólo frutas y verduras crudas y algunos granos germinados. Entonces, un día que estaba en el trabajo, me desmayé.

Sandra H., recuperándose de un desorden alimenticio

¿Qué hay en un nombre?

El "Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales" no considera la ortorexia un trastorno mental oficial y las opiniones dentro de las industrias psiquiátrica y dietética tienen opiniones mezcladas en cuanto a si se debe o no incluir.

La dietista registrada María Barbour describe la ortorexia como un "trastorno alimenticio al igual que la anorexia nerviosa, pero en lugar de obsesionarse con estar delgado (los que tienen la condición) están obsesionados con consumir alimentos que los hacen sentirse puros, sanos y natural".

Podrías, por ejemplo, limitar tu dieta a alimentos orgánicos. Y si un alimento inorgánico toca tu plato, puedes experimentar pánico o participar en limpiezas de jugo, que implican el ayuno y el uso de laxantes a base de hierbas para "desintoxicar" tu cuerpo. Aunque los detalles pueden variar, es la naturaleza extrema de tus creencias, pensamientos y comportamientos lo que representa un peligro.

"Personalmente, no soy mucho de etiquetas diagnosticables", dijo la psicoterapeuta y ex atleta de clase mundial Diane Israel, cuya propia obsesión con la salud una vez le robó el bienestar emocional y físico. Aún así ella cree que la ortorexia es una enfermedad legítima. Por lo que hacerla diagnosticable puede ayudar a asegurar el tratamiento oportuno y eficaz y evitar las complicaciones graves.

Elizabeth Shaw-Draves, una psicóloga clínica con licencia limitada, utiliza otra terminología.

"Yo sí veo clientes que están obsesionados con la alimentación saludable, pero tiendo a trabajar con ellos a través de la comprensión de su obsesión por la comida sana como una manifestación de ansiedad y los síntomas del TOC que se centran en los alimentos ", explicó ella. "Un término que a veces utilizo para describir las obsesiones centradas en alimentos que son subclínicas, no lo suficientemente graves como para ser diagnosticables, es alimentación desordenada".

Independientemente de cómo lo llames, la mayoría de los profesionales de la industria están de acuerdo en que los síntomas principales de la enfermedad, tales como la severa restricción de dieta, una obsesión por comer "perfectamente" y la pérdida innecesaria de peso valen la pena abordarse. En los casos graves, estos síntomas amenazan la vida.

Negocio riesgoso

Desde un punto de vista nutricional una fijación con comer saludable puede llevar a una deficiencia de vitaminas, minerales, proteínas, carbohidratos y grasas necesarias para el funcionamiento diario.

En casos extremos, dijo Barbour, " existe un riesgo de desnutrición y eventualmente la muerte. Los ortoréxicos puede eliminar tantos alimentos que se convencen a sí mismos de que son malos que se limitan a sí mismos (en) lo que pueden comer".

Los extremos dietarios también afectan tus emociones. A medida que tu fijación se profundiza, puedes sentir ansiedad intensa si tu ritual alimenticio es alterado o retrasado de alguna forma y experimentar culpa por comer "imperfectamente", o puedes encontrarte a ti mismo faltando a eventos sociales o a tus funciones laborales incluyendo comida fuera de tu zona de comodidad. Con el tiempo, estos síntomas pueden llevar a la depresión, problemas para dormir y obstaculizar las relaciones interpersonales.

Los tres marcadores de que tu interés por la comida sana se han convertido en una obsesión son rigidez extrema en tus patrones alimenticios, en tus alimentos permitidos y en la cantidad de alimentos que consumes.

"Falta de voluntad para perderse comidas cuidadosamente planeadas y horarios de comida, así como estrés obvio e irritabilidad cuando se le presenta una comida improvisada,es decir, salir a cenar, tomar comida para llevar; son las manifestaciones de comportamiento de estos problemas", explicó Shaw Draves.

La cantidad de tiempo que dedicas a pensar en la comida es otro factor, incluyendo el tiempo dedicado a planear las comidas, calculando tu ingesta calórica y reprimiéndote a ti mismo por comer alimentos que has eliminado de tu dieta.

Tus sueños y primeros pensamientos al despertar también pueden incluir alimentos.

Investigando las raices

Entender de dónde viene la obsesión por la comida saludable puede ayudarte a prevenir y reducir sus repercusiones.

Aunque la salud es un factor motivacional común de acuerdo a Karin Kratina un dietista registrado afiliado a la Asociación Nacional de los Desórdenes Alimenticios, el miedo a una mala alimentación, una compulsión por el control completo, un deseo por estar delgado, factores espirituales y el uso de la comida para establecer una identidad pueden contribuir. Otros factores de riesgo incluyen tener seres queridos haciendo dietas, tener una baja imagen de tu cuerpo o baja autoestima, participar en actividades enfocadas en el cuerpo como la gimnasia, el fisico culturismo, los concursos de belleza; y posiblemente la genética.

Si tienes estos factores de riesgo, se pueden tomar medidas para prevenir que una obsesión realmente importante se apodere de ti. Barbour sugiere permitir "un margen de maniobra" en tu dieta.

"Cuando nos privamos completamente de las cosas que amamos nos ponemos en un estado de desequilibrio", explicó. No estoy diciendo ve y come una bandeja completa de galletas con trozos de chocolate. Lo que todo el mundo quiere lograr es el equilibrio. Una forma de llegar ahí es dándote permiso de vez en cuando, de manera moderada. Algunas personas ponen el porcentaje en 80/20 o 90/10. Realmente es lo que te haga sentir cómodo.

En otras palabras, tomar decisiones saludables la mayor parte del tiempo y ocasionalmente permitirse pequeñas cantidades de dulces, comida frita u otra comida poco nutritiva que desees puede ser el camino óptimo para el bienestar.

"Supe que estaba en recuperación cuando podía comer un Snickers y disfrutarlo", dijo Sandra. "Prácticamente llamé a mi terapeuta un minuto después". Ahora se permite a si misma dos mini Snickers casi todos los días.

Shaw-Draves sugiere hacer un esfuerzo consciente para reconocer las fijaciones y emociones que experimentas en relación con los alimentos,como la ansiedad, y después comprometerse a pequeños cambios continuos.

Cada cambio debe "desafiar la rigidez de la comida que es sello de marca con patrones de alimentación mal adaptados", explicó. "Escribir acerca de los sentimientos asociados con la ingesta de comida y tratar de alterar patrones es útil porque promueve la reflexión y puede volverse a leer en una fecha posterior. Estas cosas simples, cuando se ha terminado con los pasos que se pueden tomar lentamente, empiezan a cambiar la percepción y la relación con la comida".

Buscando ayuda

Formas simples para aflojar

Hacer dieta, lo que puede desencadenar o evolucionar en una fijación con las dietas, raras veces lleva al éxito a largo plazo y a menudo causa efectos secundarios dañinos, incluyendo estados de ánimo depresivos, un metabolismo lento, aumento de peso y deficiencias nutricionales. Para evitar estos riesgos, considera implementar estas ideas.

Come cuando tengas hambre, detente cuando estés satisfecho. La mayoría de las personas que tienen una obsesión con la alimentación saludable basan sus porciones en las cantidades que ellos consideran que "deben" comer. En lugar de eso la National Eating Disorders Association recomienda escuchar a tu cuerpo. Una vez que te sientas saciado, no "relleno" pero satisfecho, termina tu comida. Y no te estreses por comer demasiado o demasiado poco. Tu ingesta no necesita ser precisa.

Aprende a cocinar Preparar tu propia comida puede inculcar un sentido de respeto y aprecio por la comida y su preparación. También te evita analizar demasiado las calorías, carbohidratos y gramos de grasa listados en los alimentos preparados.

Elige actividades físicas que disfrutes Las obsesiones con el ejercicio a menudo coexisten con las obsesiones por la comida saludable. Diane Israel, psicoterapeuta y ex atleta de clase mundial experimentó su propia obsesión de manera saludable. Para protegerse a sí misma de influencias negativas le resulta útil "alejarse de los clubs de salud muy concurridos, las carreras y la escena del triatlón. No son abiertos, libres o inocentes". En lugar de eso ve a caminar con un amigo, sal a bailar o disfruta una caminata por la playa o el parque.

Complace a tus papilas gustativas Si deseas pasta, come pasta. ¿Quieres pescado?, come pescado. Aún puedes elegir variaciones nutritivas como los espaguetis de trigo integral en lugar de fideos blancos y salmón horneado en lugar de palitos de pescado. Elegir comida basada en tus deseos en lugar de reglas puede ayudar a prevenir antojos, incrementar la satisfacción y aflojar las tensas riendas de la obsesión.

Entra en la zona gris Es necesario no intercambiar comida saludable por comida basura para superar una fijación por la alimentación saludable. Si el pan estaba antes en tu lista de alimentos prohibidos, incorpora en tu dieta variedades de grano entero. Si antes evitabas toda la grasa, elige principalmente fuentes principalmente no saturadas, saludables para el corazón como nueces, semillas, aguacate y aceite de oliva. " La clave para mí no es tanto la comida saludable, si no la relación de la persona con ella", dijo Israel.