¿Qué pasa cuando el nivel de insulina de una persona es alto?

La insulina, una hormona secretada por el páncreas, ayuda a controlar la cantidad de glucosa en la sangre. La glucosa, también llamada azúcar, es la fuente principal de tu cuerpo de energía. Los alimentos que ingerimos se convierten en glucosa y luego es conducido a las células de tu cuerpo donde puede ser utilizado como combustible. La insulina desempeña un papel importante en este proceso. Muy poca o demasiada insulina afecta la cantidad de glucosa disponible para el combustible.

Función de la insulina

El páncreas libera insulina en respuesta a los niveles elevados de glucosa en la sangre. Una vez que la insulina llega a la sangre, se realiza una serie de funciones, uno de los cuales es facilitar el movimiento de la glucosa en las células musculares y de grasa. Allí, se utiliza como energía. También estimula el almacenamiento del exceso de glucosa en forma de glucógeno en los músculos y en el hígado. La insulina también detiene la producción de tu hígado de glucosa, que es un proceso llamado gluconeogénesis, que sirve como una importante fuente de energía en el ayuno.

Efectos

Cuando el nivel de insulina es demasiado alto, el nivel de glucosa en la sangre puede bajar a un nivel peligrosamente bajo (un estado que se llama hipoglucemia). Esta es la consecuencia más importante del exceso de insulina. La Asociación Americana de la Diabetes define hipoglucemia como una lectura de glucosa de menos de o igual a 70 mg/dl. La hipoglucemia se produce como resultado de la insulina aumentando la captación de glucosa por las células del cuerpo, el bloqueo de la gluconeogénesis y el aumento del almacenamiento de la glucosa en el hígado y el músculo. Sin embargo, si no tienes diabetes y tu páncreas funciona como debería, se produce una hormona llamada glucagón para contrarrestar los efectos de la insulina.

Síntomas de la hipoglucemia

La hipoglucemia es una complicación aguda de la diabetes. Puede ser leve, moderada o grave. Los síntomas incluyen fatiga, debilidad, confusión, dolor de cabeza, irritabilidad, cambios en la personalidad, temblores, mareos, dificultad para concentrarse, problemas del habla, el hambre, náuseas, respiración rápida, sudoración y pérdida del conocimiento. Si eres diabético desde hace mucho tiempo, es posible que no notes estos síntomas. Esto se llama hipoglucemia asintomática.

Causas

Si no tienes diabetes, tu cuerpo no va a secretar más insulina de la que necesita. Pero si eres diabético, puedes experimentar una cantidad excesiva de insulina cuando tomas más de la dosis prescrita del medicamento insulina o cuando se toma una dosis y no puedes comer lo suficiente para cubrirlo. Hacer mucho ejercicio también puede contribuir a una cantidad excesiva de insulina. Tomar pastillas para la diabetes llamados secretagogos (glipizida, glimepirida, glucotrol, clorpropamida, repaglinida y nateglinida) también puede dar lugar a cantidades excesivas de insulina. Estos fármacos estimulan la liberación de insulina por el páncreas. El no poder comer, o participar en actividad física después de tomar estos medicamentos, se traduce en altos niveles de insulina en el torrente sanguíneo. Esto puede conducir al desarrollo de hipoglucemia.

Tratamiento

El tratamiento de la hipoglucemia consiste en elevar el nivel de glucosa y contrarrestar los efectos de la insulina. Una forma de aumentar tu nivel de glucosa es comer o beber algo que contenga azúcar. Los ejemplos incluyen jugos de frutas, refrescos o caramelos duros. Como alternativa, toma pastillas o gel de glucosa, que se venden sin receta médica. Las inyecciones de glucagón se utilizan para contrarrestar los efectos de la insulina. El glucagón también trabaja rápido, pero requiere una receta de tu médico.

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Escrito por april banks | Traducido por blas isaguirres