¿Qué nutrientes se digieren y absorben normalmente en el yeyuno?

El yeyuno es la sección media del intestino delgado y una parte muy importante del sistema digestivo. La digestión de los alimentos, especialmente almidón, comienza en la boca, aunque el yeyuno es donde la mayoría de los nutrientes son absorbidos hacia el torrente sanguíneo. Las enfermedades y lesiones que afectan el yeyuno, afectan negativamente la digestión y aumentan significativamente el riesgo de deficiencias nutricias.

Tracto intestinal

El intestino delgado acepta alimentos parcialmente digeridos en el estómago y es responsable de la gran mayoría, 90% de procesamiento y absorción de nutrientes. El intestino delgado es de aproximadamente 22 o 23 pies de largo y está funcionalmente dividido en tres secciones: duodeno, yeyuno e íleon. El duodeno es la sección inicial y más corto, y su principal objetivo es romper aún más los alimentos parcialmente digeridos con las enzimas liberadas por el páncreas y la vesícula biliar. La mayor parte del hierro que necesitas se absorbe en el duodeno. Desde el duodeno, los nutrientes pasan a través del yeyuno y el íleon a continuación, antes de entrar en el intestino grueso. Las principales funciones del intestino grueso son para absorber cualquier resto de agua y permitir que las bacterias intestinales fermenten la fibra dietética y producir vitamina B-12.

Yeyuno

La porción de yeyuno del intestino delgado es de unos 8 o 9 pies de largo y contiene numerosas proyecciones similares a dedos llamadas vellosidades, que aumentan enormemente su superficie y permiten que sea muy absorbente. El yeyuno también contiene una gran cantidad de músculo liso, que se contrae rítmicamente, peristaltismo, y empuja los alimentos a través del tracto digestivo. Las enzimas liberadas en el duodeno son todavía activas en el yeyuno, y, finalmente, reducen los carbohidratos, las grasas y las proteínas a glucosa, ácidos grasos y aminoácidos, respectivamente. La glucosa, los ácidos grasos y los aminoácidos son absorbidos a través de la pared del yeyuno al torrente sanguíneo, así como las vitaminas, minerales, electrolitos, agua y sales biliares. Los espacios entre las células del yeyuno son relativamente muy separados, por lo que es la sección de "fugas" del intestino delgado o más porosa.

Íleon

En contraste con el yeyuno, el íleon es menos poroso y absorbente. Sin embargo, una pequeña proporción de los nutrientes se absorben ahí, especialmente los aminoácidos, la vitamina B-12 y la mayoría de las sales biliares, que son liberados en la vesícula biliar. No existe una división clara entre el yeyuno y el íleon, a pesar de que los tejidos tienen diferencias estructurales y funcionales que se hacen más evidentes cuanto más lejos se observe a lo largo del intestino delgado. Por ejemplo, el íleon se caracteriza por vellosidades más cortas y más tejido linfoide en comparación con el yeyuno.

Complicaciones

Una variedad de condiciones, incluyendo infecciones, úlceras sangrantes, enfermedad celíaca, enfermedad de Crohn y el cáncer, afectan negativamente al intestino delgado. Cuando el yeyuno está dañado o lesionado, el íleon se compensa parcialmente y con el tiempo se vuelve más absorbente, pero la deficiencia de nutrientes sigue siendo preocupante. En general, la destrucción o pérdida significativa del yeyuno impacta más a la absorción de ácidos grasos, glucosa, vitaminas y minerales. En contraste, la pérdida significativa del íleon normalmente conduce a problemas de deshidratación y desequilibrio electrolítico.

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Escrito por sirah dubois | Traducido por ana laura nafarrate