Más de lo que parece a simple vista

El vínculo entre la dieta y la apariencia

Los productos de belleza son la solución rápida para mejorar la manera en que te sientes acerca cómo te ves en el espejo, pero los estudios sobre cómo la dieta afecta a la salud demuestran que la belleza va mucho más allá de la piel.

Existe una relación directa entre nuestra actitud y lo que comemos, y el aspecto resultante de nuestro cuerpo. Cuando por dentro nos sentimos emocionalmente negativos, es inevitable que nuestra forma de pensar alcance el punto de una actitud de 'no me importa' en el exterior.

— Simon Casey, psicólogo y autor

Espejito, espejito, quién es la... ¿consumidora más saludable de todas? Las mujeres invierten aproximadamente 3,276 horas aplicando maquillaje y vistiéndose para lucir lo mejor posible, según un estudio encargado por la empresa australiana de belleza, Skinbliss. La investigación actual indica, sin embargo, que tu apariencia se ve influenciada por algo más que tus técnicas de maquillaje, la marca de pantalones vaqueros que usas o tu crema para los ojos. Factores tales como los hábitos y actitudes alimentarios también juegan un papel. Y de todos los numerosos factores, incluyendo la genética, el origen étnico y la edad, tu alimentación y estilo de vida son algo que puedes cambiar.

Superficial

Favorecer tu complexión puede comenzar con mejorar la longitud y calidad de tu sueño.

“Durante el sueño REM nos desestresamos y tanto el cuerpo y la piel se curan a sí mismos,” manifestó el Dr. David E. Bank, dermatólogo y director de The Center for Dermatology, Cosmetic & Laser Surgery, en Mt. Kisco, New York.

REM, cuyas siglas significan movimiento rápido de los ojos, es el estado más profundo del sueño. Aunque las necesidades de sueño específicas de las personas varían, los adultos suelen requerir entre siete y nueve horas por noche.

Desde un punto de vista alimentario, mejorar tu sueño puede requerir limitar la cafeína y el alcohol. Además de interferir con tu capacidad para quedarte o permanecer dormido, estas sustancias pueden reducir la hidratación de la piel, de acuerdo con Bank. Evita consumir grandes cantidades de comida y los alimentos grasos o picantes cerca de la hora de acostarte. Para algunas personas, un aperitivo liviano, como el yogur con fruta o la avena con leche, mejora la calidad y el descanso del sueño.

"El consumo excesivo de azúcares y de carbohidratos refinados puede llevar a la disminución de la función enzimática,” afirmó Bank. "Esto conduce a una estructura y función de la piel pobres... y, puede conducir al envejecimiento prematuro de la piel."

Las fuentes de carbohidratos refinados comunes incluyen la caña de azúcar, los dulces, los productos horneados con azúcar, los postres congelados, el pan blanco, el arroz instantáneo y los pretzels. Cuando compres panes, cereales, arroz y pasta, revisa la lista de ingredientes para asegurarte de que los granos enteros estén listados primero.

Si tienes dificultades para satisfacer tu necesidad de nutrientes a través de los alimentos por sí solos, los suplementos pueden proporcionarte beneficios.

"Los suplementos dietéticos son una buena póliza de seguros para garantizar el apoyo nutricional adecuado para tu piel", continuó Bank. "Intenta encontrar un buen multivitamínico de una fuente de alimento. Las vitaminas creadas en laboratorios, a menudo no se absorben ni funcionan tan bien como las provenientes de una fuente de alimento.”

Los suplementos dietéticos pueden causar efectos secundarios e interactuar con los medicamentos, por lo cual lo mejor es buscar la aprobación y la orientación de tu médico antes de comenzar a tomar cualquiera de ellos.

Si eres propenso al acné, la enfermedad de la piel más común en los Estados Unidos, de acuerdo con la University of Maryland Medical Center, consumir más vitamina A puede ayudarte a controlar los síntomas. De hecho, las cremas retinoides, que a menudo se utilizan para tratar el acné, se derivan de nutrientes naturales. Los alimentos especialmente ricos en vitamina A son el hígado de pollo y de carne de res, el jugo de zanahoria, las zanahorias, la col rizada (kale), las espinacas y el melón (cantaloupe).

Una figura fabulosa

En su libro, "The Beauty Diet ", la dietista registrada Lisa Drayer sugiere aumentar tu consumo de fibra para lograr una mejor figura. La fibra te mantiene saciado, te aporta pocas o nada de calorías y está presente naturalmente en varios alimentos nutritivos. La fibra soluble, la forma predominante en los frijoles, zanahorias, guisantes (peas) y patatas (potato), promueve la absorción de nutrientes y ayuda a tu cuerpo a deshacerse de las toxinas en el momento oportuno, atributos que mantienen tu figura en "plena forma", según Drayer.

Las vitaminas, minerales y antioxidantes que se encuentran en abundancia en las fuentes de carbohidratos complejos son los que Drayer llama "nutrientes de la belleza". Los alimentos refinados, como los productos con harinas blancas, pueden contrarrestar el azúcar en tu sangre, en detrimento de la salud y la apariencia de tus dientes, tu piel, tu cabello y tu forma del cuerpo, aunque de manera integral, los alimentos naturales te ayudarán a sentirte y a lucir radiante.

La lista de "principales alimentos para la belleza" de Drayer incluye salmón salvaje (wild salmon), que proporciona proteínas y ácidos grasos omega 3 que son saludables para el corazón, patatas dulces (sweet potatoes), arándanos (blueberries) y tomates, que están repletos de antioxidantes contra el envejecimiento (anti-aging), el yogur bajo en grasa, que contiene calcio para "mejorar la belleza”, y las nueces (nuts), una valiosa fuente de antioxidantes, vitamina E y grasas saludables. Para un postre rico en antioxidantes, elige el chocolate oscuro.

Muchas mujeres conscientes de su belleza evitan comer grasas, un escenario que puede menoscabar tu salud, tu estado de ánimo y tu apariencia, según Drayer. En lugar de evitar las grasas, el objetivo es ingerir de manera moderada las variedades saludables, como nueces (nuts), semillas, pescado de agua fría y los aguacates (avocado).

Tu dieta también debe contener alrededor del 25 por ciento de proteínas; sin embargo, consumir más proteínas que las que el cuerpo necesita se traducirá en grasa almacenada. La proteína estimula la producción de colágeno, la firmeza de la piel y el tono muscular. Algunas fuentes saludables son el pescado, los productos lácteos bajos en grasa, frijoles (beans), lentejas (lentils), carne blanca sin piel y claras de huevo.

Para evitar la hinchazón o la distensión abdominal, limita los alimentos con alto contenido de sodio, como las sopas y verduras enlatadas, carnes y quesos procesados y alimentos fritos. Mantenerte bien hidratado también te protege contra la hinchazón, por lo cual debes consumir agua y otros alimentos y bebidas hidratantes, como té sin cafeína a base de hierbas, caldos bajos en sodio, leche descremada o leche de soya (soymilk) y frutas y verduras frescas, regularmente.

Qué hay debajo

Un estudio realizado por Leslie Zebrowitz, profesor de psicología en la Brandeis University en Waltham, Massachusetts, mostró una relación significativa entre los rasgos de la personalidad y el atractivo. Los participantes que con frecuencia se perciben con rasgos “feos” de personalidad lucían menos atractivos para los demás a lo largo del tiempo. Las participantes femeninas que eran sociables y conversadoras durante sus años de adolescencia se mantuvieron más hermosas para los hombres en sus 50.

A pesar de tener rasgos físicos considerados hermosos por las masas puedes aumentar tus probabilidades de experimentar la felicidad; una investigación de Zebrowitz indica que sentirte feliz y confiado en tu propia piel juega un papel crucial en tu atractivo.

"Hay una relación directa entre nuestra actitud y lo que comemos, y como resultado, en la apariencia de nuestro cuerpo," dice Simon Casey, un psicólogo y autor de "Secrets to Emotional Wealth". "Cuando por dentro nos sentimos emocionalmente negativos, inevitablemente, nuestra mentalidad alcanza una actitud de “no me importa" en el exterior".

Comer demasiado poco puede dañar la apariencia de tu rostro, tu piel, tu cabello y tu figura. Perder mucho peso puede quitar la chispa de tus ojos y la sonrisa de tus labios. La dieta compulsiva, en la cual pierdes y ganas peso de manera reiterativa, puede enlentecer tu metabolismo y disparar el aumento de peso, según la National Eating Disorders Association.

Y comer en exceso también ocasiona problemas.

“Cuando usamos los alimentos para obtener comfort emocional, se vuelven nuestra droga de elección, nos preocupamos cada vez menos, a pesar de que estamos sufriendo las consecuencias de estar cada vez más grandes", explicó Casey. "A medida que continuamos con esta práctica, nuestras vidas se vuelven un círculo vicioso. Comemos para sentirnos bien, pero poco después de terminar una comida, nos sobreviene la culpa, la depresión y el odio por nuestro cuerpo".

Las consecuencias potenciales de los hábitos de alimentación emocional son ansiedad, baja autoestima, problemas de salud tales como trastornos de la alimentación y enfermedad coronaria, y odio a sí mismo.

"Una imagen corporal deficiente puede crear consecuencias para toda la vida que nos impactarán emocional, física, psicológica, económica y espiritualmente", dijo Casey.

Si estás dispuesto a hacer los esfuerzos apropiados, puedes mejorar tu confianza, imagen corporal y autoestima, aumentando tu atractivo para ti y para los demás.

"El establecimiento de una imagen corporal positiva comienza con la comprensión de cómo funcionan las emociones y cómo dominarlas", explicó Casey. "La capacidad de conocer, sentir y hacer frente a los sentimientos es, en última instancia, lo que eleva la autoestima de la persona, así como su aceptación de sí misma".

También requiere que cambies tus actitudes y reacciones hacia los demás. Los cambios positivos son difíciles, por ejemplo, si estás frente al cuerpo "perfecto" de otra persona, hacer auto-comparaciones negativas.

Casey admite que ve esto todo el tiempo, y sobre todo afirmando que incluso esas personas con cuerpos “perfectos” sucumben a estos comportamientos, quejándose y diciendo que se “sienten gordas”.

"Tenemos que dejar de correr hacia los demás en busca de ayuda y comenzar a tomar las riendas de nuestras vidas", dice. "Esta es la manera de fortalecernos. Finalmente tenemos que creer que somos buenos y empezar a tratarnos en función de ello".

Para lograr una mejor imagen corporal, NEDA recomienda verte a ti mismo como una persona completa, en lugar de fijarte en partes del cuerpo. Considera las cosas notables que tu cuerpo puede hacer, y rodéate de gente positiva. Usar ropa que te quede, practicar la gratitud por los alimentos sanos y deliciosos, y evitar la moda y las dietas restrictivas también te puede ayudar.

Determinados alimentos y nutrientes, como parte de una dieta balanceada, proveen beneficios emocionales excepcionales. Una deficiencia de ácidos grasos omega-3, por ejemplo, puede desencadenar la depresión y cambios de humor. Las fuentes principales de ácidos grasos omega-3 son el pescado de agua fría, las nueces (walnuts), semillas de lino (flaxseeds) y aceite de canola.

Asegúrate de que tu dieta contenga la suficiente cantidad de fuentes de carbohidratos que Dryer llama "mejoradores de belleza”, también promueve la producción de sustancias químicas para sentirte bien, como la serotonina, en el cerebro. Busca hidratos de carbono que provengan de granos enteros, productos lácteos, frutas y verduras. Si bien no es necesario que todos los hidratos de carbono provengan de estas fuentes, la mayoría de ellos deberían.

Foto: Jupiterimages/Goodshoot/Getty Images

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Escrito por august mclaughlin
Traducido por maría florencia lavorato