Importancia del colageno para la salud

Escrito por tavia pennington | Traducido por maria del rocio canales

El colágeno, una proteína fibrosa que se encuentra principalmente en tejidos conectivos, se encuentra en todos los tejidos del cuerpo. Es importante para crear y mantener el cartílago, huesos y otros tejidos sanos a pesar de ser más conocido por su uso cosmético como rejuvenecedor de la piel. El colágeno, junto con otros componentes del cuerpo, ofrece una estructura fuerte y flexible capaz de soportar la tensión y el estiramiento y sanar las heridas mediante la conexión de la piel desgarrada. El cuerpo humano tiene por lo menos 16 tipos de colágeno, pero los tipos más destacados son I, II y III.

Salud de los huesos

Los huesos son tejido vivo y en crecimiento formado principalmente por colágeno y calcio. A partir de los 30 años, el cuerpo pierde substancia ósea más rápido de lo que puede producirlo. Debido a los cambios hormonales y otros factores relacionados con la edad, el nivel de colágeno producido también disminuye con la edad. La osteoporosis se produce cuando la masa ósea y mineral se pierde demasiado rápido o se repone demasiado despacio, causando huesos frágiles o débiles que se pueden romper con más facilidad. Las personas que tienen una mutación genética de colágeno tipo I pueden desarrollar osteoporosis debido al poco colágeno o de mala calidad en los huesos. Las mujeres están particularmente en riesgo de padecer osteoporosis a partir de los primeros años posteriores a la menopausia, a medida que los niveles de estrógeno disminuyen.

Salud del cartílago

El cartílago, que se compone principalmente de colágeno, es más flexible y menos denso que el hueso al tiempo que conserva un aspecto estable. Se encuentra en la nariz, los oídos, la garganta y en las articulaciones de todo el cuerpo. En las articulaciones, el cartílago evita que los huesos se rocen entre sí, promueve la facilidad de movimiento y ayuda en la reparación. El colágeno no se limita a formar el cartílago; el estudio "Induced Collagen Cross-links Enhance Cartilage Integration" (Los enlaces cruzados de colágeno inducido mejoran la integración del cartilago), publicado en abril de 2013 en Plos One, encontró que el colágeno también puede ayudar a conectar el cartílago natural al cartílago diseñado por ingeniería en los casos en que se degrada o se encuentra ausente para ayudar a reparar los tejidos.

Salud de la piel

La piel humana contiene 14 tipos de colágeno, pero el 80% es colágeno de tipo I y 15% es de tipo III. El colágeno tipo I apoya la resistencia de la piel, mientras que el tipo III consiste en mantener la elasticidad. Después de un rasguño o corte en la piel, el cuerpo produce colágeno para volver a conectar los tejidos de la piel y ayudar a sanar la lesión. Cuando el colágeno se rompe debido a la edad o una enfermedad, la piel se adelgaza, reseca, arruga y en general se vuelve más frágil y susceptible a lesionarse. Algunas enfermedades también pueden interferir o atacar el colágeno en la piel y otros tejidos, tales como el lupus eritematoso sistémico, la artritis reumatoide y la esclerodermia.

Efecto antiedad del colágeno

El envejecimiento de la piel se caracteriza por las líneas finas, la flacidez y las manchas. Estas marcas de la edad se deben en parte a las deficiencias y descomposición del colágeno por el daño a la piel, la edad o las enfermedades. La exposición excesiva al sol o el bronceado artificial puede acelerar o exacerbar estos síntomas de envejecimiento. Varios tratamientos para tratar de producir colágeno incluyen cremas, inyecciones y tratamientos para la piel con láser. Después de los tratamientos para la piel, los niveles de colágeno ligeramente pueden aumentar, lo que ayuda al cuerpo a reparar la piel. Los tratamientos no añaden colágeno, simplemente estimulan al cuerpo a producir más colágeno en la piel. No se ha demostrado que estos tratamientos ayuden en otras áreas del cuerpo con falta de colágeno.