¿De qué está hecha la glicerina?

La glicerina es un complejo orgánico conocido más formalmente como glicerina. Sus fuentes comunes son la grasa de animal y aceite de verduras. La glicerina es un líquido transparente y sin olor a temperatura ambiente y tiene un gusto dulce. Se usa más comúnmente como ingrediente de los jabones en muchas farmacéuticas.

Estructura

La glicerina tiene la formula molecular C3H5(OH)3. Consiste de una cadena de tres átomos de carbón tal, que cada átomo está vinculado a uno de hidrógeno (H+) y un grupo de hidroxilo (OH-). Cada uno de los átomos terminales de carbón tiene un átomo de hidrógeno adicional, así que los tres átomos de carbón tienen un total de cuatro ligaduras. El carbón tiene una validez de cuatro, lo que significa que tiene una tendencia a formar cuatro ligaduras.

Los ácidos grasos

Los ácidos grasos son una clase de compuestos que son esencialmente una larga cadena de átomos de carbón adosados a varias combinaciones de átomos de oxígeno e hidrógeno. Cada molécula de ácido graso termina con un átomo de carbón que forma una doble ligadura con uno de oxígeno y una ligadura simple a un grupo de hidroxilo. Este grupo tiene la fórmula COOH- y es conocido como el grupo carboxilo.

Los triglicéridos

Las plantas y los animales usan glicerina y ácidos grasos para hacer los triglicéridos, que son los componentes primarios de la grasa. El final de carboxilo de cada ácido graso reacciona con el grupo hidroxilo de cada átomo en la molécula de glicerina. Este proceso también libera una molécula de agua por cada molécula de ácido graso para un total de tres moléculas de agua.

Haciendo jabón en casa

El jabón está hecho de grasas y lejía. La fabricación de jabón es un proceso complejo con varios pasos, pero involucra usar lejía para romper la grasa en las sales de sodio de los ácidos grasos y glicerina. Alguien que haga jabón en la casa debe hacerlo directamente de la mezcla de las sales de sodio de ácidos grasos y glicerina y simplemente verterla en moldes.

Fabricación commercial de jabones

Un fabricante comercial de jabones querrá separar la glicerina de la mezcla de los jabones para usarla. Arriba de la mezcla del jabón se le echa sal, que hace que los ácidos grasos suban. Las sales de ácidos grasos se quitan y se las usa para los jabones comerciales. El líquido que queda está compuesto en su mayoría por glicerina. Entonces se destila el líquido para separar las impurezas de la glicerina pura. La glicerina es generalmente un edulcorante para las comidas de los diabéticos porque no sube los niveles de azúcar en sangre. También se la usa en la industria de la comida como un agente de relleno y espesante.

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Escrito por allan robinson | Traducido por adriana de marco