Enfermedad inflamatoria intestinal: ¿Qué pasa cuando los tratamientos médicos no funcionan?

Escrito por gary h. hoffman m.d.
Traducido por paula santa cruz
La enfermedad inflamatoria intestinal puede producir dolor abdominal severo.

Los trastornos ulcerativos del intestino, la colitis ulcerativa y la enfermedad de Crohn, componen una patología común conocida como enfermedad inflamatoria intestinal (IBD, según sus siglas en inglés). Los síntomas varían de leves a graves y los tratamientos pueden ser muy variados. Tu médico de familia o internista, en principio te prescribirá un medicamento o un enema terapéutico. Cuando los tratamientos médicos fracasan, tu médico de atención primaria puede derivarte a un cirujano especialista.

Los síntomas de enfermedad inflamatoria intestinal normalmente comienzan a desarrollarse a partir de los 20 años. Puedes experimentar dolores abdominales tipo cólico y heces sanguinolentas y llenas de mucosidad. Otros síntomas incluyen pérdida de peso, malnutrición y anemia. A menudo los pacientes se someten a una batería de pruebas diagnósticas, que pueden incluir una endoscopía, una colonoscopía, radiografías del intestino y análisis de sangre.

En la colitis ulcerativa, o CU, la inflamación se extiende continuamente desde el ano hasta el recto. A veces, la inflamación abarca todo el colon. La enfermedad de Crohn puede afectar cualquier parte del tracto gastrointestinal y la inflamación no siempre es continua; puede saltear partes del intestino.

Como la colitis ulcerativa afecta solo al colon y el recto, la enfermedad puede ser curada quirúrgicamente si no puede manejarse con el tratamiento médico. Durante la cirugía, se extirpan todo el colon y el recto y se crea un nuevo recto usando el intestino delgado. El nuevo recto es llamado bolsa colónica en "J" ya que el cirujano toma el intestino delgado y le da forma de letra J antes de unirlo al ano.

La enfermedad de Crohn también puede ser tratada quirúgicamente, pero a diferencia de la colitis ulcerativa, la cirugía no la cura. Cuando la enfermedad de Crohn no responde a la terapia médica, la meta es una resección quirúrgica limitada que preserva el intestino.

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Foto: BananaStock/BananaStock/Getty Images