Efectos del alcohol

El alcohol es el nombre común para el alcohol isopropílico, también llamado isopropanol. Este compuesto está químicamente relacionado con etanol, o el consumo de alcohol, sin embargo, a diferencia del etanol, no debe ser consumido de forma recreativa. Dependiendo del contexto en que se utiliza y cómo se utiliza, el alcohol tiene varios efectos potenciales que van desde la toxicidad hasta la ayuda en diferentes ocasiones.

Toxicidad

De acuerdo con la Hoja de Datos de Seguridad de Materiales del isopropanol, si se ingiere o inhala en grandes cantidades, el producto químico tiene el potencial de ser tóxico. Es irritante para la piel en algunas personas sensibles, sobre todo porque seca mucho. En los ojos, el isopropanol arde y causa enrojecimiento. Inhalado, el compuesto puede irritar los pulmones, dando lugar a la tos y, en concentraciones muy altas, a letargo o mareos. Por último, si se toma internamente, el isopropanol puede causar síntomas de intoxicación y letargo, que finalmente llevan a la muerte. La mayoría de los adultos experimentan síntomas de toxicidad a la ingestión de sólo unas pocas cucharaditas del compuesto, y 8 oz son suficientes para causar la muerte en la mayoría de los individuos.

Desinfección

Uno de los efectos más útiles de alcohol es que puede matar a las bacterias, virus y hongos. Por esta razón, es un desinfectante común, señala la Ohio State University. Los hospitales y las clínicas de salud normalmente lo aplican a la piel en un hisopo antes de la administración de una inyección o antes de insertar una aguja intravenosa. El alcohol se utiliza para limpiar los instrumentos antes de perforar las orejas u otras partes del cuerpo, y se utiliza a menudo en los hospitales para fregar suelos y superficies. El alcohol altera las estructuras celulares de las bacterias y otros patógenos, matándolos al contacto.

Prevención de la otitis del nadador

Sin embargo, otro efecto útil de alcohol es que puede prevenir la "otitis de nadador". Esta es una infección irritante del canal auditivo que resulta del crecimiento bacteriano o fúngico en un oído crónicamente húmedo. El alcohol se mezcla con agua y es mucho más volátil que el agua, lo que significa que se evapora más fácilmente que el agua. Por lo tanto, cuando el alcohol se vierte en el oído, puede ayudar a deshacerse del agua acumulada. La página web de la Clínica Mayo explica que este tratamiento seca del canal auditivo y lo convierte en un entorno menos hospitalario para las bacterias y hongos. Además, el alcohol puede desinfectar el oído, causando la muerte de patógenos ya presentes.

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Escrito por kirstin hendrickson | Traducido por daniel cardona