¿Pueden los diabéticos consumir alcohol de azúcar?

Reducir el consumo de azúcar no tiene por qué significar dejar de comer dulce. Contenido en los alimentos, hay una nueva marca de edulcorantes de origen natural que puede calmar a los golosos sin causarle oleadas de azúcar en su sangre. Estos engañosamente denominados "alcoholes de azúcar" son relativamente seguros para todos, incluyendo a los diabéticos, sin embargo, no están exentos de riesgos. Si tienes diabetes, debes controlar tu ingesta de alcohol de azúcar y consumirlo con moderación.

Definición

A pesar de su nombre, los alcoholes de azúcar no contienen ni sacarosa, ni etanol, que comúnmente se conocen como azúcar y alcohol, respectivamente. Los alcoholes de azúcar están de forma natural en alimentos como las frutas y bayas, y, a menudo se añaden a los alimentos procesados ​​como sustitutos del azúcar. Los alcoholes de azúcar agregan dulzura, volumen y textura a los alimentos. También ayuda a que los alimentos se mantengan húmedos y añadan una sensación de frescor. Se encuentran en una amplia variedad de productos, desde la goma de mascar hasta dulces, postres horneados, barras energéticas y chocolate.

Alcoholes de azúcar vs. Edulcorantes artificiales

Los edulcorantes artificiales como la sacarina, o Sweet N' Low, y el aspartamo, o Nutrasweet, que se utilizan a menudo como sustitutos del azúcar de mesa, tienen cero calorías y cero hidratos de carbono. Los alcoholes de azúcar, por otro lado, contienen alrededor de 2,6 calorías por gramo y una pequeña cantidad de carbohidratos. Ambos son considerados generalmente seguros para su uso por los diabéticos, pero la American Diabetes Association dice que los alcoholes de azúcar no se deben comer en exceso. Incluso para las personas que no tienen diabetes, los alcoholes de azúcar pueden causar hinchazón, gases y un efecto laxante que podría causar heces blandas y diarrea. La FDA regula tanto los edulcorantes artificiales y los alcoholes de azúcar, y ha aprobado varios como seguros para el consumo.

Cálculo de carbohidratos

Si controlas tu ingesta de hidratos de carbono como parte de tu régimen de control de la diabetes, es importante entender los efectos de los alcoholes de azúcar en el nivel de glucosa en sangre. Por desgracia, sus efectos pueden variar ampliamente, pero en general, es mucho menos grave que el efecto del azúcar o almidón. Puedes calcular tu consumo de alcohol de azúcar con una fórmula simple. Si el alimento contiene más de 5 gramos de alcohol de azúcar, resta la mitad de los gramos de alcohol de azúcar a partir de la cantidad de carbohidratos totales y cuenta los gramos restantes de carbohidratos en tu plan de comidas.

La identificación de los alcoholes de azúcar

Puedes consumir alcohol de azúcar sin saberlo. En algunos casos, en la lista de los ingredientes de un alimento, aparecerá nombrado "alcohol de azúcar". Alternativamente, es posible que veas en la lista las palabras: eritritol, hidrolizados de almidón hidrogenado, isomalta, lactitol, maltitol, manitol, sorbitol o xilitol. Las preparaciones altamente refinadas de edulcorante stevia como Pure Via y Truvia son también alcoholes de azúcar. Tienes mayores probabilidades de encontrar estos aditivos en los alimentos etiquetados como "sin azúcar", pero también pueden aparecer en los alimentos reducidos en calorías. Lee las etiquetas cuidadosamente para estar seguro.

Productos dentales

Elalcohol de azúcar xilitol se utiliza con frecuencia en productos dentales, tales como pasta de dientes y enjuague bucal debido a su probada eficacia en la mejora de la salud dental. Un estudio de 2011 publicado en la revista "Medical Principles and Practice" encontró que la sustitución de azúcares regulares con alcoholes de azúcar era una herramienta efectiva para la reducción de la caries dentales. Además, el xilitol puede reducir el crecimiento de la placa, combatir las bacterias que causan caries y potencialmente ayudar a remineralizar los dientes después de la caries. Las pastas de dientes y enjuague bucal son seguros para las personas con diabetes, y que no es necesario calcular su consumo de alcohol de azúcar, siempre y cuando no se ingiera el producto.

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Escrito por jessica blue | Traducido por mariana nonino