¿Cuáles son las funciones del hierro en el metabolismo?

El hierro es uno de los minerales más importantes en el cuerpo humano. También es uno de los más abundantes en el planeta. El hierro es esencial para muchas de las funciones metabólicas del cuerpo, pero su papel principal es la producción de hemoglobina, la proteína dentro de los glóbulos rojos que se une al oxígeno para su envío a los varios órganos. El hierro también es importante en la producción de mioglobina, que ayuda a retener oxígeno para los músculos.

Producción de hemoglobina

El hierro es un componente integral del hemoglobina, la molécula que se une al oxígeno dentro de los glóbulos rojos. De hecho, el hierro dentro de los glóbulos rojos es lo que le da a la sangre su color. De acuerdo con el University of California San Francisco Medical Center, aproximadamente el 70% del hierro en el cuerpo se almacena en los glóbulos rojos y la molécula de hemoglobina. El hierro está dentro de un complejo molecular conocido como grupo hemo. Cada proteína de hemoglobina puede transportar cuatro moléculas de oxígeno a los tejidos y después las libera en las células para que lleven a cabo sus procesos metabólicos.

Producción de mioglobina

La mioglobina es otra proteína que se une al oxígeno, que se encuentra con mayor frecuencia en el músculo esquelético y cardíaco. De acuerdo con Lab Tests Online, el trabajo de la mioglobina es atrapar el oxígeno dentro de las células musculares para su uso en los procesos metabólicos que generan energía para la contracción muscular. La presencia de hierro en los músculos les da su apariencia café. Al igual que la hemoglobina, la mioglobina tiene un grupo hemo en su núcleo, en donde se mezcla y almacena el oxígeno, listo para su uso en la generación de energía.

Otros papeles del hierro

El hierro también es importante en otros procesos metabólicos. De acuerdo con la Washington University, la síntesis de ADN, el bloque de construcción básico de todas las células en el cuerpo, requiere hierro. El hierro es también un componente de los neurotransmisores, las sustancias utilizadas por las células cerebrales para comunicarse entre ellas. También es parte del proceso de producción de tejido conectivo, células y fibras que forman el "pegamento celular" del cuerpo. El hierro también es importante en la salud del sistema inmunológico del cuerpo.

Deficiencia de hierro

La deficiencia de hierro puede ser el resultado de una ingesta dietética pobre, la incapacidad de absorber hierro en el tracto digestivo o por una pérdida de sangre excesiva, como en un sangrado menstrual muy abundante. Debido a que la mayoría de hierro se utiliza en la producción de glóbulos rojos, su deficiencia da como resultado la anemia. La anemia por deficiencia de hierro provoca anemia microcítica, en la que el cuerpo produce menos glóbulos rojos y más pequeños, lo que disminuye su capacidad de transportar oxígeno. Los síntomas pueden incluir debilidad, fatiga y palidez.

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Escrito por ruben j. nazario | Traducido por laura de alba