Cortando el sodio

Mi cambio de dieta baja en sodio

Patea la sal.

No me dejé mirar la balanza hasta el final de la semana, pero cuando lo hice valió la pena, había perdido 5 libras.

No hice caso de la primera señal de peligro. Le pasa a todo el mundo, pensé. Tu cuerpo sólo cambia a medida que envejeces. Me deslicé el vestido de nuevo por debajo de las caderas, la cremallera imposible de cerrar colgaba abierta como una herida abierta. La segunda advertencia fue más difícil de ignorar. Durante mi chequeo anual, la enfermera me puso en una balanza. Parpadeé dos veces cuando vi el resultado. Yo tenía 32 años de edad, 5 pies y 4 pulgadas de estatura (1,6 m), 137 libras (62 kg), y estaba la peor forma de mi vida. Mi doctor me dio una advertencia. Diez libras más, dijo, y clasificarás como sobrepeso de acuerdo a la escala de índice de masa corporal. Tu índice de masa corporal, explicó, es una comparación estadística de tu altura y peso con los del público en general, que te clasifica como normal, sobrepeso u obesidad. Mi número 23.5, se encontraba en la parte alta de "normal" y me ordenó que hiciera algo al respecto. Cuando llegué a casa, me vi a mí misma en el espejo. ¿Quién era esta mujer cansada con rollos alrededor de su cintura y los muslos que llevaban las huellas de costura de sus pantalones? Pensé en las revistas y programas de televisión dirigidos a la pérdida de peso. Nunca había sentido que me estaban hablando de mí. Yo no era obesa. Yo no comía comida rápida todos los días. Comencé a trotar ocasionalmente o pasear en bicicleta. No es suficiente, dijo una voz dentro de mí. Se siente terrible. No tengo energía. No puedo cerrar la cremallera de mi vestido favorito. Es hora de hacer un cambio. "Sí," dije en voz baja. "Pero, ¿cómo?"

El enemigo a simple vista

Sal. Está en todas las mesas, en todos los restaurantes y en casi todo lo que compras en el supermercado. De acuerdo con las Guías Alimentarias para los Estadounidenses de 2005, la ingesta diaria no debe exceder de 2.300 mg, o si tienes presión arterial alta, 1.500 mg por día. Nunca pensé en la cantidad de sodio que consumía hasta que me puse a buscar maneras de comer más sano. Por curiosidad, comencé a llevar un registro de los alimentos.

Mi consumo de sodio varió de 3,000 mg a 5.000 mg por día, el cual se encuentra principalmente en alimentos instantáneos, enlatados o procesados, la trifecta de la sobredosis de sodio. En un día normal, comí cereal de niños para el desayuno, un sándwich de pavo en pan blanco para el almuerzo, y sopa en lata, una caja de macarrones con queso o un plato principal congelado para la cena. Como es normal ya que estas opciones se parecen, muchos estaban llenos de sal que me dejó hinchada y lenta después.

En su libro "Making the Cut", el experto en fitness Jillian Michaels advierte que el exceso de sal puede ralentizar tu metabolismo y evitar que tu cuerpo queme grasa. La dieta que propone en su libro limita la ingesta de sodio a 1.000 mg al día. Con esto en mente, apreté los dientes y me dirigí a mi despensa. Lo que encontré me hizo temblar.

La lata de Chef Boyardee Mini Bites Beef Ravioli contenía un total de 1.400 mg de sodio. El paquete de Nissin Top Ramen Noodles Chicken Flavor preparado con el paquete de condimento contenía 1.820 mg. La DiGiorno Cheese Stuffed Crust Pepperoni Pizza contenía un total de adormecer la mente de 5.150 mg. Me di cuenta de que mi despensa fue diseñada para alimentar una casa de fraternidad, no una mujer que trabaja en sus 30 años. Mi refrigerador no había visto una verdura fresca desde la administración Bush y mi canasta de frutas tenía una bolsa de papas fritas. Necesitaba un cambio de imagen de los alimentos, y rápido.

Misión: ¿Imposible?

Me puse un límite inicial de 1.000 mg de sodio por día: 250 mg cada uno para el desayuno y el almuerzo, y 500 mg para la cena. Una vez que acostumbré a mi cuerpo a comer alimentos saludables, planeaba aumentar poco a poco mi consumo a no más de 1.500 mg por día para permitir indulgencias ocasionales.

Mi primer viaje a la tienda de comestibles con un estado de bajo contenido de sodio en la mente fue decepcionante en el extremo. Todo, al parecer, contiene más sodio de lo que podía permitir. ¿Mi amado pan de masa fermentada? No, 200 mg por porción. ¿Una lata de sopa? No, 1.800 mg por lata. ¿Pavo? No podía permitirme los 460 mg, ni los 350 mg de una onza de pepinillos dulces.

Caminé a través de la tienda, abatida. Habría sido más fácil conseguir la paz en Oriente Medio, pensé. Sin embargo, tuve que llenar la cesta con algo. Agarré la avena de cocción rápida, brócoli, zanahorias, uvas, tomates, galletas bajas en sodio, patatas fritas de arroz bajo en sodio, cuscús, queso feta, pasta de trigo integral, arroz, albahaca y aceite de oliva. Al salir de la tienda, crucé los dedos y esperaba tener la fuerza de voluntad para comer todo en lugar de apresurarme hacia el Burger King más cercano.

Un nuevo mundo

Durante la primera semana de mi dieta baja en sodio, esperaba sentirme con hambre, gruñona e insatisfecha. Sin mi macarrones con crema y queso, ¿cómo voy a conseguir atravesar un mal día? La respuesta era simple: cuscús llano con albahaca, una pizca de queso feta y una pizca de hojuelas de pimiento rojo, todos con aproximadamente 200 mg de sodio. En lugar de un sándwich de pavo, unté mantequilla de maní en galletas Saltine's “Hint of Salt” con sólo 30 mg de sodio por nueve galletas. Cambié los perros de maíz por atún blanco StarKist Very Low Sodium Chunk con sólo 35 mg de sodio por media lata. Para cenar, comí verduras al vapor y arroz blanco sazonado con mezclas de Mrs. Dash sin sal. Sorprendentemente, estos platos frescos y ligeros me dejaron satisfecha, pero no llena.

La segunda semana, me sentí lo suficientemente enérgica para empezar a correr. Ya no me sentía hinchada o lenta después de la cena, ya no temía ponerme los pantalones de jogging de cintura elástica. Corrí durante 20 minutos tres días de la semana. No me dejé mirar la balanza hasta el final de la semana, pero cuando lo hice, valió la pena, había perdido 5 libras. Me miré en el espejo y sonreí. "No hay vuelta atrás", me dije.

Queremos cintura

Seguí la dieta de 1.000 mg durante dos meses y luego ajuste mi consumo a no más de 1.500 mg por día. Un año más tarde, he perdido 19 libras (8 kg) y bajé dos tallas de ropa. Yo no cuento calorías o grasa, he encontrado que los alimentos bajos en sodio son bajos en calorías y grasas saturadas o trans. En ocasiones como Acción de Gracias, simplemente no es posible ingerir menos de 3.000 mg de sodio por día. Pero esos días no vienen a menudo y cuando lo hacen, no puedo dejarlos ir y disfruto de estar con mis seres queridos en su lugar. Después de todo, una dieta debe ser una herramienta, no un amo.

¿Extraño los macarrones con queso? Por supuesto. ¿Me he caído de la carreta? Sí, me lamí los dedos después de caer en algunas alitas de pollo. Pero cada vez que me siento hinchada y mi vientre presiona contra la cintura de mis pantalones, me acuerdo de la decisión de bajar el contenido de sodio. Y ese vestido que no podía cerrar la cremallera... lo llevaba ayer.

Foto: Jupiterimages/liquidlibrary/Getty Images

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Escrito por jenni wiltz
Traducido por antonella iannaccone