Comer fuera: la cuenta no es todo lo que estás pagando

La cultura de los restaurantes de EE. UU pueden agotar tu tiempo, dinero y salud

La hamburguesa y papas fritas se han convertido en un elemento básico de EE. UU., a pesar de que pueden obstruir las arterias y contribuyen a las incómodas libras de exceso de peso.

La gente viene aquí a dejar relajarse una noche y tal vez apartarse de sus estrictas dietas.

— Rubén Carrillo, gerente, restaurante Old Chicago en el Boise Town Square Mall, Boise, Idaho

Salir a comer es una norma social. Lo hacemos cuando tenemos una cita, cuando queremos reunirnos con amigos y familiares y cuando queremos un descanso durante la jornada laboral. Los restaurantes crean un ambiente confortable en el que podemos pasar tiempo de calidad que satisface una necesidad humana básica: comer. Rubén Carrillo, gerente del restaurante Old Chicago en el Boise Town Square Mall en Boise, Idaho, reconoce que su restaurante atiende a las familias estadounidenses. "La gente viene aquí a pasar la noche y tal vez apartarse de sus estrictas dietas", dijo Carrillo. Pero si no eres uno de los muchos estadounidenses que comen afuera más de una vez a la semana, puedes estar en silencio dejando ir una buena suma de tu cuenta bancaria, mientras que restas años a tu vida.

La receta para un ataque al corazón

Es posible que ingreses en un restaurante solo por un exterior intrigante. O tal vez es la imagen publicitaria que se muestra en el interior, la familia feliz disfrutando de lo que parece ser una comida deliciosa. La industria de los restaurantes paga mucho dinero para atraer a los clientes, pero puedes preguntarte qué tan alto tu salud está en la lista de prioridades de un restaurante.

Uno de los elementos del menú más populares en el Cheesecake Factory en Boise es "Pollo Madeira", dijo el director del restaurante Jason Corral. El plato está "cubierto en harina, huevo batido, un montón de queso y otras delicias, luego salteados", dijo. Mientras el pollo puede ser saludable, la forma en que se prepara no lo es. El menú no ofrece opciones más saludables, ya que, dijo Corral, los clientes vienen a su restaurante como una "indulgencia traviesa para ocasiones especiales como celebraciones". La cultura estadounidense acepta pagar y consumir alimentos poco saludables, como una manera de celebrar y divertirse.

El colaborador de Today.com, Bill Briggs, reporta un ejemplo extremo de un restaurante que de plano dice que no tiene su salud en mente. En el Heart Attack Grill en Chandler, Arizona, no es ninguna sorpresa que los elementos del menú más populares incluyan la hamburguesa "by-pass" con fondo de patatas "línea mortal" cocidas en manteca de cerdo. Puedes pasar la comida con la cola llena de azúcar de esta parrilla. Jon Basso, propietario de Heart Attack Grill, está llevando la industria de restaurantes malsanos a un nivel completamente nuevo. Se premia la obesidad dejando a personas que pesen más de 350 libras comer gratis, todo el tiempo. Él glorifica las personas con obesidad mórbida mediante el uso de ellos como portavoces del restaurante, junto con camareras vestidas con uniformes reveladores de enfermeras. El último portavoz de Basso, Río Blair, pesaba 575 libras y parecía estar teniendo una explosión en los anuncios del restaurante. Pero los días felices para el Heart Attack Grill llegaron a un final prematuro cuando murió el 29 de marzo de 2011.

El Heart Attack Grill es uno de los muchos restaurantes en todo Estados Unidos donde la preparación de alimentos puede ser peligrosa para ti. Los restaurantes a menudo usan aceites parcialmente hidrogenados en la preparación de alimentos, ya que son baratos y por lo general duran más que los aceites no saturados, más saludables. Esto significa que es probable que consumas grasas trans cada vez que vayas a tu restaurante favorito, y las grasas trans pueden causar estragos en tu salud. Pueden aumentar el nivel de colesterol y el riesgo de una enfermedad cardíaca. Las grasas trans son tan poco saludables que el Consejo de Salud de la Ciudad de Nueva York las prohibió en las cocina de los restaurantes, según un informe de 2006 en The New York Times.

Recorta tu cintura y engorda tu billetera

Piensa otra vez antes de alcanzar el pan blanco o los rollos de tu mesa mientras esperas que llegue tu comida. Los carbohidratos simples como los del pan blanco, combinados con el alto contenido en grasas de cualquier tipo, van en detrimento de tu cintura, sobre todo cuando los carbohidratos se consumen primero. Envían el azúcar en la sangre en alza, causando que tu páncreas libere insulina, lo que permite que los alimentos no se utilicen para la energía sino que se almacenen en forma de grasa. Así pues, si eres un comedor y has acumulado unas libras de más en los últimos años, salir a comer puede haber tenido algo que ver con eso. La comida del restaurante es generalmente poco saludable, dijo Carrillo, y "es fácil caer de la carreta", refiriéndose a su propia dieta, mientras trabajaba en la industria.

Si la grasa adicional de tu cintura no es suficiente para disuadirte de seguir yendo a un restaurante normal, ten en cuenta que estás perdiendo tu tiempo y dinero. Si vas a comer dos veces a la semana y gastas $20 cada vez, más dos horas en el restaurante, estarás gastando $2.080 y 208 horas al año, sin incluir el transporte. Si pones ese dinero en una cuenta de ahorros cada año durante 20 años, tendrías un extra de $41.600, sin incluir los intereses devengados. También tendrías un extra de 4.160 horas en sus manos a lo largo de 20 años. Los estadounidenses a menudo realzan y vuelven romántica la experiencia del restaurante, pero las calorías extra, horas perdidas y dólares menguantes pueden subir.

Alternativas saludables

Medical News Today señala que 100 calorías menos por día pueden hacer una diferencia significativa en el peso en el transcurso de un año. Cuando sales a comer, el contenido calórico es un cálculo aproximado. Corral dice el pastel más popular de su restaurante es el Red Velvet, que tiene más de 1.400 calorías por porción. Trata de preparar más comidas en casa. Sabrás exactamente lo que está pasando dentro de tu comida y puedes alterar los ingredientes para disfrutar de las versiones bajas en grasa, bajas en calorías de tus favoritos del restaurante.

Y solo porque decides recortar en comidas en restaurantes no significa que tengas que reducir tu vida social también. Invita a tus amigos y familiares a una cena compartida y pide a todos que traigan un plato saludable. Realiza noches de cocina temáticas para que tus amigos puedan compartir sus platillos saludables favoritos de inspiración mexicana o asiática, por ejemplo. También puedes llevar una cita a una tienda de comestibles orgánicos y comprar comida para un agradable día de campo en lugar de tener una comida en un restaurante de gran contenido de grasa. Y si traes un almuerzo saludable a trabajar todos los días, al final del mes habrás ahorrado suficiente dinero para disfrutar de algo especial.

Foto: WITTY from Fotolia.com

Consejos y advertencias

  • Reduce la frecuencia con que vas a los restaurantes. Si sueles ir una vez o dos veces por semana, reserva comer fuera para las celebraciones especiales de vacaciones o cumpleaños. No solo vas a terminar comiendo menos alimentos poco saludables sino que también podrás apreciar más los momentos en los que sales a comer. Cuando salgas para ocasiones especiales, elige restaurantes que cuidan tu salud y selecciona alguna de las opciones del menú más saludables. Además, trata de compartir un postre. Predica con el ejemplo a tus hijos para que aprendan hábitos saludables de alimentación.

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Escrito por shaelee chatterton
Traducido por maría dolores meade