Causas de cortisol bajo

La red de órganos productores de hormonas de tu cuerpo, o tu sistema endocrino, incluye la glándula suprarrenal, que produce muchas hormonas importantes. Una de ellas es el cortisol, que se llama la hormona del estrés, ya que te ayuda a responder al estrés. El cortisol regula la frecuencia cardíaca y la presión arterial, mantiene tu nivel de glucosa en la sangre lo suficientemente alto como para proporcionar energía y modifica tu sistema inmune para prevenir la inflamación y otras respuestas inmunes. El cortisol bajo puede ser causado por un problema en las propias glándulas suprarrenales o en otra parte del cuerpo.

Causas primarias

Cuando el problema que causa niveles bajos de cortisol se desarrolla en la propia glándula suprarrenal, se llama insuficiencia suprarrenal primaria. Esta es una enfermedad relativamente rara, con entre 30 y 117 casos notificados por millón de personas, según un artículo publicado en la edición de agosto de 2002 de "The Netherlands Journal of Medicine". El estudio también informa que el 80% de los casos resulta de una enfermedad autoinmune, en la que el sistema inmune produce erróneamente sustancias llamadas auto anticuerpos que atacan la glándula suprarrenal. Las glándulas suprarrenales también pueden dejar de producir cortisol, porque una infección, tal como la tuberculosis, el virus de la inmunodeficiencia humana o una infección por hongos llamada histoplasmosis, ataca a las glándulas. El cortisol bajo puede estar presente en el nacimiento, ya sea debido a un problema autoinmune o porque las glándulas suprarrenales no se desarrollaron correctamente. En raras ocasiones, otros trastornos como el cáncer pueden destruir el tejido suprarrenal y causar niveles bajos de cortisol, pero esto es muy raro.

Causas secundarias

Una hormona pituitaria llamada hormona adrenocorticotropa o ACTH, regula la producción de cortisol por las glándulas suprarrenales. Si la ACTH es baja, esto causa baja producción de cortisol, una enfermedad llamada insuficiencia suprarrenal secundaria. Si tomas un medicamento similar al cortisol, tal como la prednisona, se suprime la ACTH, y cuando lo hayas suspendido, la ACTH puede permanecer baja durante algún tiempo. Otras causas secundarias incluyen una lesión pituitaria que dañe las células que producen ACTH, una inflamación en la glándula pituitaria o un trastorno genético que interfiera con la producción de ACTH.

Causas terciarias

Una parte de tu cerebro llamada hipotálamo también ayuda a regular la producción de cortisol. Produce una sustancia llamada hormona liberadora de corticotropina, o CRH, que controla la producción de ACTH por la hipófisis. El hipotálamo altera tu producción de CRH al responder a la cantidad de cortisol en la sangre, produciendo más cuando el cortisol es bajo. En casos raros, el hipotálamo responde de forma incorrecta a los niveles de cortisol y no produce suficiente CRH, lo que lleva a la baja de ACTH y, a su vez, baja producción de cortisol por las glándulas suprarrenales. Aunque la causa de esto no está clara, puede implicar una enfermedad autoinmune en la que los auto anticuerpos lesionan las células del cerebro que hacen la CRH.

Cuándo preocuparse

La baja producción de cortisol puede ser un problema complejo que se asocia a menudo con bajos niveles de otras hormonas suprarrenales, que tienen muchas funciones en el cuerpo. Si experimentas una sensación de fatiga que empeora gradualmente, una pérdida de fuerza muscular o falta de apetito acompañado de pérdida de peso, esto podría ser debido a un nivel de cortisol bajo, sobre todo si los cambios aparecen después de un incidente que produce estrés como una enfermedad o un accidente. Consulta a tu médico para hablar sobre estos cambios y determinar su causa.

Referencias

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Escrito por joanne marie | Traducido por mariana perez