Buceo y problemas de oído

Los cambios dramáticos en la presión afectan los oídos y los senos paranasales. Es posible que hayas experimentado un estallido en el oído mientras desciende un avión, por ejemplo. A medida que desciendes al empezar una inmersión, la presión aumenta de forma dramática a mayor profundidad. El agua ejercerá presión contra el tímpano hasta que puedas abrir las trompas de Eustaquio para igualar tus oídos. Si tus oídos no pueden igualarse, o si tratas de forzarlos para ello, la presión puede causar daños o lesiones.

Igualar los oídos de forma segura

Introduce los pies en agua primero para no irritar las trompas de Eustaquio y dificultar el igualar tus oídos. Introducir los pies en agua primero también reducirá el riesgo de golpear tu oído con fuerza contra la superficie del agua. Una vez en el agua, comienza a igualar tus oídos antes de tiempo. A medida que desciendas, iguala tus oídos cada pocos pies. Si un oído permanece bloqueado, inclina la cabeza con el oído bloqueado alcanzando la superficie. Esta inclinación puede ayudarte a destapar el oído tapado. Si todavía no puedes destapar tus oídos, sube a unos pocos pies a una presión más baja para tratar de despejarlos de nuevo. No trates de forzar tus oídos para destaparlos, y no sigas buceando si no puedes destaparlos.

Métodos igualatorios

Los buzos utilizan diferentes métodos para igualar los oídos. Puedes probar una combinación de métodos si es lo que mejor te conviene. Para utilizar la maniobra de Valsalva, debes cerrar la boca, apretar la nariz y soplar suavemente. Para realizar la maniobra de Frenzel, cierra la nariz y la boca y empuja tu lengua contra el techo de la boca. La contracción muscular resultante debe abrir los senos nasales y las trompas de Eustaquio. Muchos buzos también pueden abrir las trompas de Eustaquio simplemente tragando, haciendo un movimiento bostezando o moviendo la mandíbula inferior hacia atrás y adelante.

Congestión

Si la congestión obstruye las trompas de Eustaquio, puede que tengas más problemas para igualar los oídos. Por lo tanto, si tienes un resfriado, puede que te resulte imposible igualarlos. No dejes medicina fría o una hora de congestión reducida para calmarte con una falsa seguridad. Incluso si los igualas fácilmente en el descenso, tu congestión podría regresar durante la inmersión. A continuación, podrías experimentar "presión inversa", en la que tienes problemas para despejar tus oídos a medida que vuelves a la superficie.

Dolor de tímpano

El dolor de tímpano, conocido como miringitis, puede ocurrir si saltas al agua desde un barco o muelle y golpeas tu oído contra la superficie del agua al entrar. Si realizas intentos excesivamente violentos para despejar tus oídos para compensar los cambios de presión, también puedes causar dolor de tímpano. No trates de forzarlos para despejarlos. Si, después de varios intentos suaves para despejar los oídos, siguen permaneciendo bloqueados, considera abortar la inmersión y regresar a la superficie.

Barotrauma

Las cámaras de aire en los senos paranasales y el oído pueden ampliarse si los oídos no se igualan correctamente, causando una lesión conocida como barotrauma. Los síntomas leves de barotrauma incluyen dolor y presión en el oído. Los síntomas más graves incluyen un zumbido, pérdida de la audición, náuseas y mareos. Si experimentas síntomas más severos de barotrauma, no continúes buceando. Consulta a un médico.

Fístula perilinfa

Si tratas de forzar los oídos al igualarlos sonándote la nariz con demasiada fuerza, puede dañarse tu tímpano. En casos extremos, la presión puede crear un agujero en el oído interno. Este daño, conocido como fístula perilinfa, podría resultar en pérdida de la audición, mareos y otras complicaciones graves de audición. Si crees que podrías haberte roto el tímpano, o si sientes mareos repentinos, pérdida de audición o zumbido en los oídos, busca ayuda médica de inmediato. Contacta a Divers Alert Network para obtener ayuda.

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Escrito por lisa porter | Traducido por mary gomez