Beta-caroteno durante el embarazo

El beta-caroteno es un precursor de la vitamina A, lo que significa que tu cuerpo es capaz de utilizarlo para sintetizar retinol si tu hígado tiene espacio de almacenamiento para ello. Si tu cuerpo tiene suficiente vitamina A como retinol, el beta-caroteno no se convierte. Las mujeres necesitan más vitamina A durante el embarazo y mucho más durante la lactancia, pero la suplementación con retinol pueden ser tóxica en grandes dosis. El beta-caroteno proporciona beneficios antioxidantes y es seguro para consumir durante el embarazo, ya que no es tóxico. Consulta con tu médico acerca de la cantidad adecuada de vitaminas que puedes consumir durante el embarazo.

Beta-caroteno

El beta-caroteno es un pigmento de color rojo anaranjado que se encuentra comúnmente en frutas y verduras, especialmente en las zanahorias. Es el carotenoide más común encontrado en las plantas y muestra fuertes propiedades antioxidantes. El beta-caroteno es un precursor o forma inactiva de retinol, que se conoce comúnmente como vitamina A. La vitamina A es esencial para el cuerpo para la salud visual, especialmente la visión nocturna, así como el mantenimiento y la reparación de las membranas mucosas.

Conversión a retinol

El beta-caroteno se convierte en vitamina A, pero las cantidades requeridas no son equivalentes. Se necesitan por lo menos seis veces más de beta-caroteno natural para convertirse en vitamina A activa en comparación con retinol. Por ejemplo, se requieren alrededor de 6 mcg de beta-caroteno para hacer 1 mcg de retinol, mientras que el retinol puede consumirse directamente de la dieta y no requiere ninguna conversión. De acuerdo con el Linus Pauling Institute, la actividad de la vitamina A proveniente de beta-caroteno a partir de suplementos es mucho mayor que la de la beta-caroteno a partir de los alimentos. Como tal, sólo se necesita 2 mcg de suplementos de beta-caroteno para proporcionar 1 mcg de retinol, que es la forma activa de la vitamina A. El contenido de beta-caroteno de los suplementos a menudo aparece en unidades internacionales en lugar de microgramos.

Recomendaciones durante el embarazo

Según los National Institutes of Health, las niñas embarazadas de hasta 18 años requieren 750 mcg de vitamina A al día, mientras que las mujeres embarazadas de 19 años y más necesitan 770 mcg. Las mujeres lactantes necesitan mucho más, alrededor de 1,300 mcg diariamente. Como tal, multiplica esos números por seis si quieres obtener tu vitamina A de fuentes de beta-caroteno natural, o por dos si será a partir de la suplementación con beta-caroteno.

Seguridad del beta-caroteno

Suplementarse con retinol directamente o consumir una alta proporción de alimentos ricos en vitamina A, como el hígado, puede dar lugar a hipervitaminosis A y síntomas de toxicidad. Según el libro "Advanced Nutrition and Human Metabolism (Nutrición y Metabolismo Humano Avanzado)", los efectos adversos de la hipervitaminosis A incluyen la disfunción del hígado, trastornos neurológicos, disminución de la densidad mineral ósea y defectos de nacimiento. El beta-caroteno es generalmente considerado seguro durante el embarazo, ya que no se asocia con efectos específicos para la salud. Su conversión a vitamina A disminuye cuando el almacenamiento de tu cuerpo está lleno, por lo que el exceso de beta-caroteno no puede llegar a ser tóxico; sin embargo, la ingesta elevada puede volver tu piel temporalmente amarilla, que es una condición benigna llamada carotenosis. En general, las frutas y verduras de color amarillo y naranja son fuentes ricas.

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Escrito por sirah dubois | Traducido por jaime alvarez