Beneficios del entrenamiento a gran altitud

En 1968, los Juegos Olímpicos de Verano se celebraron en la ciudad de México, que se encuentra a una altura asombrosa de 7.350 pies. Tiempos malos en las pruebas de resistencia y, paradójicamente, resultados récord en eventos de carreras de velocidad han llevado a los científicos a investigar los efectos de la altitud sobre el rendimiento físico. Los resultados han proporcionado información sobre los beneficios de vivir a gran altitud y entrenar sobre el rendimiento deportivo.

Saturación de hemoglobina

A altas elevaciones, la concentración de oxígeno en el aire es el mismo que al nivel del mar; sin embargo, la presión barométrica está reducida. Esto disminuye la presión de oxígeno en los pulmones, lo que hace que sea más difícil para las células rojas de la sangre unirse y transportar oxígeno a los tejidos. Estas condiciones conducen a una disminución de la saturación de la hemoglobina, o el porcentaje de moléculas de hemoglobina unidas al oxígeno. La hemoglobina es una molécula altamente especializada dentro de las células rojas de la sangre diseñadas para unir hasta cuatro moléculas de oxígeno. Cuando la saturación de hemoglobina disminuye, el transporte de oxígeno a los músculos se reduce, lo que inhibe el máximo rendimiento del ejercicio.

Eritropoyetina


La hormona eritropoyetina se dirige a la médula ósea para incrementar la producción de glóbulos rojos.

Los riñones son capaces de detectar disminuciones en la entrega de oxígeno a los tejidos. Cuando se reduce la concentración de oxígeno de la sangre para que llegue a este órgano vital, las células especializadas responderán liberando eritropoyetina. Esta hormona es una señal para el resto del cuerpo de que la concentración de oxígeno en la sangre está reducida.

Respuesta de la médula ósea

La médula ósea, que es responsable de la producción de células rojas de la sangre, aumentará su actividad en respuesta a la eritropoyetina. Al aumentar el número de glóbulos rojos, el cuerpo está aumentando tu capacidad de transporte de oxígeno de la sangre. Estas adaptaciones aumentan la saturación de la hemoglobina, lo que aumenta el aporte de oxígeno a los tejidos. Según el artículo del verano de 2009 "Endurance Training at Altitude" por Saunders y colaboradores, Este efecto se observa en las personas que viven a 2.000 metros por más de tres semanas.

Otras adaptaciones a las grandes altitudes

Además de los aumentos en el número de glóbulos rojos, vivir a gran altitud induce mejoras en la utilización de oxígeno a nivel celular de los músculos. Los incrementos en la eficiencia de las mitocondrias, la fuente de energía de las células, probablemente contribuyen a la función muscular mejorada. También hay mejoras en la capacidad de los músculos para tolerar el ácido láctico, el subproducto del metabolismo anaerobio. El resultado es una mayor capacidad para soportar la "quema" experimentada en grupos musculares de gran actividad.

Vivir a gran altura y entrenar a baja altura

Un estudio realizado por Stray-Gundersen y colaboradores, publicado en la edición de septiembre 2001 de "Journal of Applied Physiology", informó sobre la eficacia de vivir a gran altura mientras vas hacia abajo a nivel del mar durante los períodos de entrenamiento o competiciones. Cuando se vive en las altas elevaciones, tu cuerpo va a aumentar la producción de glóbulos rojos a través de la liberación de eritropoyetina; estas adaptaciones tardar varias semanas en producirse, pero son de larga duración. Sigue esto sólo entrenando en elevaciones bajas, y verás los máximos beneficios de la capacidad de transporte de oxígeno mejorada de la sangre. La entrega de oxígeno y la función muscular se mejoraron más cuando tu cuerpo se haya adaptado a las condiciones de poco oxígeno de gran altura y es introducido de repente en las condiciones mucho oxígeno de la baja altitud.

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Escrito por matthew larson | Traducido por roberto garcia de quevedo