Asma y adolescentes

El asma no tratado puede impactar seriamente en la calidad de vida de un adolescente.

— The American Academy of Asthma, Allergy and Immunology (AAAAI)

Cerca de cinco millones de los más de 20 millones de personas que sufren de asma en Estados Unidos son menores de 18 años. El asma es una patología crónica del pulmón que consiste en el estrechamiento y la inflamación de las vías respiratorias. el síntoma más común es la dificultad para respirar. Es un problema muy común; de hecho, del 40 al 50% de mis pacientes son asmáticos. Puedes desarrollar esta patología a cualquier edad, pero el problema mayor con mis pacientes adolescentes es la falta de cumplimiento de su tratamiento. Ellos no van al médico, no siguen sus consejos o simplemente los olvidan. Como resultado de esto es una de las tres causas principales de las visitas de los adolescentes al hospital.

Desencadenantes y tratamiento

El asma no tiene cura, pero se puede tratar y controlar. La American Academy of Asthma, Allergy and Immunology (AAAAI) promueve la autoadministración efectiva para los niños mayores con asma. Esto incluye disciplina con respecto a tomar los medicamentos a largo plazo regularmente y a tiempo y evitar los desencadenantes que podrían empeorar los síntomas. A veces es difícil convencer a algunos adolescentes de que deben seguir fielmente estas reglas.

Los desencadenantes que producen ataques de asma pueden ser:

• pólen, mohos, caspa de los animales, ácaros del polvo y otros alergenos

• humo de tabaco, madera, carbón y otros

• contaminación ambiental y otros irritantes del aire

• cambios de clima y aire frío

• ejercicio

• infecciones respiratorias, incluyendo la gripe y el resfrío común

La AAAAI sugiere que los padres les expliquen claramente a sus hijos adolescentes lo que podría pasar si descuidan su tratamiento del asma. El asma no tratado puede impactar seriamente en su calidad de vida con respecto a:

• hacer que pierdan acitvidades sociales, escolares, laborales, deportivas y familiares

• requerir visitas frecuentes al hospital

• dificultar la respiración de tal manera que podría causar la muerte

Evitar los desencadenantes del asma y usar regularmente los inhaladores y los medicamentos podría salvar tu vida.

Entrenamiento para emergencias

Si ocurre un ataque de asma, es importante que el adolescente reconozca todos los síntomas y sepa qué hacer con ellos. Los síntomas pueden ser:

• tos

• sibilancias

• dolor en el pecho

• opresión o sensación de pesadez en el pecho

• falta de aliento

• incapacidad de que un inhalador de rescate revierta los síntomas

La AAAAI dice que un niño con asma nunca debería salir sin su inhalador de acción rápida de rescate (un medicamento de acción rápida que puede aliviar rápidamente los síntomas de asma). Cada niño también debe tener un Plan de acción para el asma preparado en conjunto con su médico.

Foto: U. Baumgarten via Getty Images

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Escrito por dean haycock, ph.d.
Traducido por paula santa cruz