Cómo asar calabaza bellota

Escrito por meg jernigan | Traducido por mariana palma
La calabaza de invierno es nativa del Nuevo Mundo.

Recibiendo su nombre por su semejanza con el fruto de un roble, la calabaza bellota tiene una cáscara dura, no comestible y una pulpa densa y fibrosa de distintivo y ligeramente dulce sabor. Miembro de la familia de las calabazas de invierno que incluyen al calabacín, la calabaza y la calabaza espagueti, este vegetal suele ser cortado por la mitad, rellenado y horneado. La calabaza bellota combina bien con condimentos tanto dulces como salados y asarla le da una capa de sabor tostado.

Prepara la parrilla para cocción con calor indirecto. Si usas una parrilla con carbón, enciende las briquetas y, cuando estén cubiertas de cenizas, colócalas a un costado. Para una parrilla a gas, enciende un lado de la misma hasta que llegue a calor fuerte (unos 500 ºF).

Corta la calabaza por la mitad desde el tallo hasta la base y usa una cuchara para retirar las semillas y las fibras del centro. Desecha estas partes. Corta las mitades de la calabaza en tajadas de unas dos pulgadas de espesor. Pincela los trozos con aceite de oliva y condiméntalos con sal y pimienta.

Coloca las tajadas en la parrilla sobre el carbón caliente o en el lado caliente de la parrilla a gas y cocínalas dándolas vuelta con las pinzas cada algunos minutos, hasta que estén doradas o hasta que empiecen a chamuscarse. Mueve las tajadas a la parte fría de la parrilla, cúbrelas y deja que se cocinen hasta que estén tiernas. Dependiendo del tamaño, esto puede llevar entre 10 y 20 minutos. Retíralas y sírvelas.

Consejo

Prepara un glaseado para la calabaza combinando azúcar morena, jarabe de arce o miel con un ingrediente salado como salsa de soja, salsa Worcestershire o hierbas frescas. Pincela la pulpa del vegetal con esta preparación.

Si prefieres mitades, corta la calabaza en la zona ecuatorial en vez de un extremo al otro. Retira las semillas y fibras y cocínala con el lado cortado hacia abajo, usando el mismo método. Puede que de esta forma tarden más en tiernizarse.

Advertencias

No amontones las calabazas cuando las estés dorando. Trabaja con cantidades menores si es necesario.

Deja la cáscara en la calabaza. Esto ayudará a que mantenga su forma al cocinarse.